Lo-Fi Showcase Part 3 / No Beginning No End / Light & Power

Reanudamos el rastreo discográfico de Bass Culture en el mismo punto que lo interrumpimos hace ya unas cuantas semanas: una excursión por los sonidos de las islas británicas que siempre nos sabrá a poco porque el paisaje musical de UK es tan inabarcable y desbordante como una visita al V&A o los Kew Gardens. Por suerte, en este blog nos ocupamos “sólo” de roots reggae y cultura soundsystem, y os ofrecemos al fin las primeras selecciones otoñales. Tan sólo las más imprescindibles entre algunos discos que sirvieron de entremés en medio de la escucha compulsiva de la serie London is the place for me tras el nostálgico regreso de una visita a la capital británica. Enjoy!

lo%e2%80%8b-%e2%80%8bfi-showcase-part-3

no-beginning-no-end-digital-art-562x562lightpower_7inch_labelfolder_high

 

 

 

 

 

AA. VV.: Lo-Fi Showcase Part 3 (Horus Records, LP)
Uno de los favoritos en las últimas temporadas de emisión del Bass, Horus Records, no había tenido aún espacio en el apartado de reseñas y este LP lo merece con creces. Por ser su séptimo lanzamiento y primer larga duración; por plasmar de forma nítida el roots orgánico, analógico y texturado del que hace gala el sello, tanto en reediciones como en grabaciones propias; y porque reúne una serie de entregas vocales a la altura de su impecable producción.

Cuatro de los cortes vocales están secundados por su contraparte dub y en ellos comparecen tres veteranos como el cimaron Winston Reedy, Vivian Jones o David Jahson. A ellos se suma Shaka Black, a lo grande y por partida doble, quien ya había firmado un single anterior en Horus. Y por último una voz femenina, la de Nichola Richards, que firma la joya de esta corona del roots de 2016, un cover tan soulful como rootsy del “Going back where I belong” de Sugar Pie DeSanto. De Ms. Richards, por cierto, volveremos a hablar muy pronto en este blog.

Horus Records continúa elevando su roots de altos vuelos en su primer LP. Reggae terroso y estética lo-fi para los amantes de los sonidos afines a Black Ark, transportados por las alas de un halcón que ha anidado para quedarse en el Arch studio de Tottenham.
horusrecords.bandcamp.com
___

Alpha & Omega meets Ras Tinny: No Beginning No End (Steppas Records, LP)
Cinco años es una larga espera para los devotos del sonido Alpha & Omega, el tiempo que ha tardado el pionero dúo británico en editar un nuevo trabajo de estudio, puesto que The Half That’s Never Been Told, de 2014, fue en realidad un álbum con material inédito producido entre los iniciáticos 1989 y 1995.

Es cierto que los recientes trabajos de Dub Dynasty son estricta herencia de Alpha & Omega, pero también que su prolífica producción desde aquellos años fundacionales ha contribuido a aumentar la sensación de largo paréntesis: nunca antes se había espaciado tanto la edición de un disco “propio”, y en este sentido No Beginning No End ha venido a cubrir una dilatada expectativa.

Y lo ha hecho, precisamente, en formato de colaboración con uno de los cantantes que más había destacado en los trabajos de Dub Dynasty. En efecto, la contundencia de temas como “Black Rose” o “Holy Cow”, que dio título al último trabajo del proyecto, reseñado hace pocos meses aquí, presagiaba de alguna manera una combinación más extensa entre el dúo británico y Ras Tinny, oriundo de Surinam.

En No Beginning No End, el estilo voluminoso de Ras Tinny cabalga inquebrantable los ritmos de Alpha & Omega y complementa la amplitud de su sonido místico con una fluidez que aúna precisión rítmica y rotundidad. La densidad de la producción y la excelencia en la mezcla encuentran su correlato natural en este cantante pura sangre que avanza sin fisuras desde las alturas andinas de “Roots Music”, hasta las profundidades del mystical warrior style más clásico, pasando por las resonancias far east de “It’s critical”. Una entrega soberbia por parte de Ras Tinny, quien muy lejos del flow vigoréxico y poco sustancioso practicado por otros cantantes, cimenta su solidez en la personalidad de su timbre vocal y la gravedad de su lírica, con especial énfasis en “Every Human is a Refugee” o “It’s Critical”, donde firma una declaración de intenciones definitoria: “…uplift the poor and protect the environment”.

En definitiva, un esperado retorno que cumple las expectativas y está a la altura de la trayectoria previa de todos los implicados, incluyendo a Steppas Records, que tan sólo un mes después de este LP editó también un nuevo 7” que confirma el buen olfato y coherencia del sello: la colaboración entre la productora italiana Sista Habesha y la cantante Sistah Awa en un sugerente steppers titulado “Jah Voice”.

___

Ojah ft. Nik Torp: “Light & Power” / “Light & Power Dub” (Alchemy Dubs, 7”)
El segundo volumen de la trilogía de melódicas de Alchemy Dubs vuelve a llamar nuestra atención y reúne de nuevo a dos nombres propios vinculados por esa singular alquimia que se genera en contadas ocasiones entre productor e instrumentista. Ojah y Nik Torp en este caso.

“Light & Power” afianza a éste, teclista de The Specials, como un músico singularmente imaginativo. Con un instrumento como la melódica, donde no es fácil salirse de los cánones de Augustus Pablo y sus apóstoles, Nik Torp se adentra en pasajes inéditos y traza escalas asombrosas. Ya lo hizo en “Awasa”, cara b de la ópera prima del sello, y ahora se suspende, camufla y reaparece en la inquietante atmósfera del thriller sonoro que es “Light & Power”.

En el reverso es Ojah quien afila las aristas y pendientes de su propio ritmo en un dub fractal donde se multiplican facetas, brillos y reflejos, como en aquella antológica secuencia final de The Lady from Shanghai.

Un single fascinante e inusual que plasma la amplitud de horizontes del sello y la Irreal Academia de Dub-cinéfilos recomienda catalogar junto a otros títulos de culto como “Amicalement Dub”, de Miniman, o “Spy smasher”, de Diggory Kenrick. Sus razones tendrán…

Open Air Session 5, Parque de Eva Duarte, 09.10.2016

cartel_oas5_9oct16_evaduarte

Echo Chamber Roots Hi-Fi convoca su quinta sesión al aire libre el próximo domingo, 9 de octubre.

Tres días más tarde, ellos volverán a sacar sus tanques a nuestras calles, sus aviones de guerra sobrevolarán un año más nuestra ciudad. Nosotras sacaremos antes nuestros altavoces y nuestros discos.

Ellos movilizarán a sus soldados, sus uniformes y botas desfilarán sobre el asfalto. Nosotras bailaremos descalzas en el parque.

Ellos volverán a festejar sus fuerzas armadas, harán gala de su nacionalismo (el español, claro), su pasado sangriento y su presente decrépito. Nosotras celebraremos el Día de la Resistencia. O más bien, la resistencia del día a día. Step by step.

Después del 25S en Euskadi y Galicia, después del golpe en Ferraz, huele que apesta a restauración del régimen. Parece claro que las tramas corruptas seguirán rapiñando durante cuatro largos años más, mientras aplican al dedillo el dogma neoliberal. Lo llaman “desbloqueo político” y no lo es. Se trata de continuar con el saqueo.

El domingo 9 de octubre bailaremos una vez más para sacudirnos las mentiras de su Historia y recordar también que no hay cambio posible sin movimiento. La transformación comenzó y continuará en las plazas, calles y parques. Asaltar los cielos, sí. Plantar cara a los ladrones en las instituciones, sí. Pero sin olvidar nunca el afuera, el movimiento, el aire libre.

Dub Dynasty / Resonators / Soothsayers

Cerramos esta temporada de reseñas con un garbeo británico que nos deja, invirtiendo las proporciones habituales, un LP y dos singles. Como ya ocurrió en la entrega del mes de abril, vuelve a destacar la presencia femenina, en las líneas de bajo y voces del álbum y en las vocalistas de los dos singles.

En el primero encontraréis sonidos salvajes de la campiña inglesa procesados por la mejor tradición del dubwise británico: Holy Cow, por Dub Dynasty. Los singles pertenecen a dos bandas que se encuentran sin ninguna duda entre las mejores del panorama actual: Resonators y Soothsayers.

Seguimos en septiembre. Stay roots!

Holy-Cow-Front-562x562Resonators-Healersoothsayers-nothing-can-stop-us-take-me-high

Dub Dynasty: Holy Cow (Steppas Records, 2xLP/CD)
Tras su álbum debut de 2013, Unrelenting Force, y el fantástico Thundering Mantis de hace un par de años, Dub Dynasty volvieron a ascender la primavera pasada hasta las más altas cimas del dubwise contemporáneo con la edición de Holy Cow, un nuevo doble LP con el que confirman la vigencia de los grandes nombres del UK dub de los noventa.

Porque Dub Dynasty no es más que la evolución natural de Alpha & Omega, el mítico dúo británico, sinónimo de fundación del UK Steppers, al que el adjetivo seminal habría que sumarle el de uterino, al menos si se quiere hacer justicia y atender a una de sus mayores virtudes: el equilibrio perfecto entre el polo masculino y el femenino, trasladado de forma brillante desde la composición misma del proyecto hasta su denso y legendario sonido.

Dub Dynasty es su evolución natural en sentido estricto y biológico, porque el tercer vértice del triángulo, junto a John “Alpha” Sprosen y Christine “Omega” Woodbridge, no es otro que Alpha Steppa, hijo y sobrino respectivamente. La nueva generación de la saga, que aporta, si cabe, mayor dinámica y energía en la mezcla de ese sonido que es sello de identidad de Alpha & Omega, un dubwise heavy y etéreo al mismo tiempo, siempre denso y místico, que resucitó a finales de los ochenta, en un barrio del sur de Londres, a los espíritus supervivientes del incendio de Black Ark para combatir la pesadilla del “capitalismo popular” thatcheriano.

Holy Cow despliega ese sonido inconfundible; incorpora magistralmente mugidos, cencerros, trinos y sonidos varios de la campiña inglesa; congrega diversas y brillantes aportaciones vocales e instrumentales en sintonía admirable con el sonido del álbum (Cologne, Iyano Iyanti, Sis Jane Warriah, Kiangana, Ras Tinny, Violinbwoy); y despliega un asombroso saber hacer en las mezclas y en cortes instrumentales como “Rig Veda”, “The Damselfly” o “I Am Dub”.

Un álbum formidable que viene a reivindicar, junto a otros recientes como los de Vibronics y Zion Train de la primavera de 2015, la primacía del UK Steppers fundacional en la expansión de la cultura soundsystem contemporánea. No habrá Brexit que pueda deshacer lo que las sabias dinastías del UK Dub han aportado a todo el continente.
___

Resonators: Healer (Wah Wah 45s, 7”)
Resonators, aka “las armonías más audaces y seductoras del reggae-dub contemporáneo”, volvieron a editar un single a finales de la primavera pasada tras cuatro años de silencio discográfico. Demasiado tiempo para quienes sucumbimos desde su homónimo debut a la innata habilidad de la banda de Brighton para insuflar dub en el corazón de sus hermosas canciones. O quizá es a la inversa: fundir versos sobre la esponjosa placenta de sus dubs.

Sea como sea, pocas veces dub y canción amalgamaron de forma tan natural e imaginativa como en sus composiciones. “Healer” ha sido la última en ver la luz, una delicia absoluta que vino a calmar, con un título tan apropiado, la ansiedad de aquellos a quienes sus actuaciones en vivo nos pillan demasiado lejos.

La mala noticia es que “Healer”, y la versión dub que la acompaña, se editaron en tirada extralimitada y muy pocos afortunados llegaron a tiempo. La buena: es el single adelanto de su próximo LP, Imaginary People, cuya llegada esperamos con impaciencia para finales del próximo, muy próximo, mes de septiembre.
___

Soothsayers: Nothing Can Stop Us / Take Me High (Red Earth Records, 7″)
Tras el fantástico tributo póstumo a Rico Rodríguez editado a finales de 2015, Soothsayers volvieron a la carga en junio con otro magnífico 7”. Si “Goodnight Rico” había sido una espléndida demostración de sentimiento y fuerza por parte de la sección de vientos de la banda londinense, ahora le tocaba el turno a sus exuberantes armonías vocales.

“Nothing can stop us” sonará a quienes conozcan su disco junto a Cornell Campbell, porque era el corte que abría y daba título al trabajo. Aquel ritmo rocksteady aparece ahora en forma de brillante uptempo, armonizado por los tres vocalistas: Idris Rahman, Robin Hopcraft and Julia Biel. Dice mucho de la calidad de la banda entregar dos versiones tan sobresalientes y contrastadas sin que en la segunda echemos en falta a Don Gorgon.

El reverso nos muestra otra de las múltiples facetas del sonido poliédrico de Soothsayers. “Take me high” parte de una base oscura y pesada desde la que nos elevan las voces y los metales hasta encontrar en las alturas un revoloteo de efectos analógicos y discretos fraseos de Cornell Campbell.

Soothsayers continúan prediciendo los infinitos horizontes de las músicas de raíz africana. Call it what you want, but i call it paradise!

Open Air Session 4, Plaza de Nelson Mandela, 06.08.2016

El próximo sábado 6, al filo ya del domingo, Echo Chamber Roots Hi-Fi volverá a salir a la luz (o a la noche) de las plazas de Madrilonia. Cuarta sesión al aire libre y cierre de temporada en Madrid en el marco de las Fiestas Populares de Lavapiés.
Porque son posibles unas fiestas participativas, diversas, sostenibles, sin ánimo de lucro, sin agresiones sexistas.
Porque tenemos ganas de agitar nuestros barrios y nuestros cuerpos.
Porque las estrellas siguen ahí, aunque traten de ocultarlas.
6 de agosto de 2016. Al filo de la media noche y a las puertas de la Quimera. Open Air Session 4 en la plaza de Nelson Mandela.cartel_OAS4_6ago'16_NelsonMandela

Sounds from the Ark / Memories / Massavana

Este blog no persigue la actualidad ni es víctima de la inmediatez, pero tampoco nos gusta dejarnos en el tintero trabajos que no tienen fecha de caducidad ni envejecen prematuramente a golpe de impacto promocional. Al igual que hace dos años, la primavera pasada volvieron a coincidir en un periodo muy corto las fechas de lanzamiento de tres discos muy estrechamente vinculados a Roberto Sánchez y su A-Lone Ark Muzik Studio. Esta entrega se centra en ellos. Disfrutadlos, que no abundan.

Sounds-from-the-Ark-sleeve-frontThe-Viceroys-Memories-RVB-1440-1440COVER-ALBUM

 

 

 

 

 

 

The Rockers Disciples meet The Producers: Sounds from the Ark (Blackboard Jungle, LP/CD)
En tiempo de confluencias, (dos de) los proyectos con mayor peso específico y consistencia del roots reggae contemporáneo se aliaron para abordar un proyecto conjunto. En tiempo de retos impostergables, dicha confluencia se marcó un ambicioso objetivo: grabar un disco tributo a la Naturaleza y sus elementos esenciales.

El resultado fue Sounds from the Ark, un cofre de sonidos deslumbrantes, un disco conceptual que pese al exigente reto autoimpuesto no cae en lo pretencioso, pese al alto listón marcado por los trabajos previos de sus responsables supera sus propias expectativas. Un larga duración, en definitiva, que hace difícil esquivar la grandilocuencia porque se le queda corto, muy corto, el apelativo de “uno-de-los-discos-del-año”. Estamos, por decirlo de una vez, ante un hito indiscutible del roots del siglo XXI. Pero, ¿únicamente del siglo XXI?

De alguna manera, el corte que cierra el LP, “Sky Melodies”, viene a condensar las grandes dosis de talento instrumental puestas en juego, violín incluido, y la enorme calidad de toda la producción. Por lo demás, la riqueza del álbum es tal que hace casi imposible el ejercicio de reseñarla. Desde la inmersión multilingüe en el agua de la vida del primer tema, “Water of Life”, el disco es una fantástica senda que atraviesa las múltiples texturas, tejidos, fluidos, aromas, atmósferas y consistencias de la Madre Tierra. Una especie de decathlon rítmico y sonoro (el LP contiene diez cortes a los que se suman dos dubs en el cd) pleno de visiones luminosas, pausas esclarecedoras y un latido exultante que nos lleva desde la solidez montañosa (“Mountain Rock”) hasta los fondos abisales (“Abyssal Groove”) pasando por las densidades selváticas (“Jungle’s Calling”) sin ahorrarnos tormentas (“Lightning & Thunder”), movimientos tectónicos (“Earth Rumbles”), fuegos purificadores (“Fire Rises”), preguntas pertinentes (“Same Old Story”) y melodías místicas (“Mystic Wind”).

No es necesario profundizar en exceso en el currículum previo de los artífices de semejante ejercicio musical. The Rockers Disciples es la base de producción de Blackboard Jungle, esto es, una banda que cuenta cada una de sus grabaciones entre las más brillantes del roots de los últimos tiempos. Y sería largo y complejo enumerar incluso una breve discografía de los componentes de The Producers (en este disco, Roberto Sánchez, Don Fe y Prince Jamo). Pero también sería injusto no hacer mención a su aportación aquí, mayúscula, una vez más.

De Don Fe podríamos decir, dejando a un lado su faceta de productor -y no es poca cosa para dejar de lado- que se ha convertido en una “voz” de referencia de la escena contemporánea. Una “voz”, sí, por más que su instrumento principal sea la flauta, inconfundible allá donde aparece y, cómo no, también en este disco, donde colorea de forma magistral el paisaje profuso y cambiante producido por Blackboard Jungle y RockDis.

En cuanto a Roberto Sánchez y Prince Jamo, dejaremos también de lado -aunque de nuevo, no es poca cosa para dejar de lado- su vertiente de producers e incluso su indiscutible talento vocal. Porque cantantes talentosos hay muchos, pero letristas dignos no tantos, y es en esta faceta donde ambos destacan por una preciada y por desgracia tremendamente escasa virtud. A saber: el arte de pronunciar sólo las palabras precisas y hacerlo con sentido para no vaciarlas de significado. En terreno lamentablemente abonado por muchos para la palabrería vana, los lugares comunes y los significantes vacíos, ambos cantantes realizan una entrega vocal que rebosa honestidad y sentimiento. Un hecho destacable por sí mismo que brilla especialmente en esta producción en la que predomina el componente instrumental. Si decíamos que la flauta de Don Fe se había convertido en una “voz” propia, también a la inversa podríamos hablar de las voces de Roberto Sánchez y Jamo como de instrumentos de viento, puro aliento personal hecho música, incorruptible al histrionismo y la impostura.

Por último, la metáfora del arca resulta ser la imagen idónea que materializa el concepto global del álbum. Frente al gran diluvio neoliberal, la ahogante lógica de destrucción del planeta y desposesión forzosa de la mayoría de su población, he aquí un reducto donde resisten su diversidad y su conciencia.

Frente a la corrupción endémica, el austericidio, la financiarización de la vida y sus paraísos fiscales, he aquí la recreación de un mundo, casi olvidado, a través de ritmos y armonías: un paraíso musical para recordar nuestra esencia, nuestra raíz, nuestra naturaleza.
___

The Viceroys meet Lone Ark: Memories (Iroko Showcase Vol. 2, LP/CD)
Todavía estaba caliente y muy cerca del plato la más reciente grabación de Noel Ellis producida por Roberto Sánchez, cuando el segundo volumen de la serie de showcases de Iroko apareció a comienzos del mes de mayo. Esta vez con triple novedad.

A buen seguro habrá sido un placer para Roberto Sánchez incorporar el formato de trío vocal jamaicano a su cada vez más amplio muestrario de colaboraciones internacionales. Un formato clásico, esencial en la genealogía del reggae, y otro nombre mítico para la nómina de A-Lone: The Viceroys, aquellos jovenzuelos que comenzaron fogueándose con Coxsone en la era rocksteady y se codearon después, con varios alias e intermitencias, con la flor y nata de los dorados setenta y primeros ochenta.

Nos encontramos de nuevo ante un soberbio ejercicio de roots reggae por parte de Lone Ark y Roberto Sánchez, que vuelve a coproducir el trabajo junto a Hervé Brizec, y compuso, grabó y mezcló los ritmos en A-Lone Ark Muzik Studio. Misma fórmula por tanto que en el anterior showcase e idéntico resultado: un disco de roots compacto y sin fisuras, una producción que viaja directa al pasado firmemente asentada en los más altos estándares de calidad del presente.

El repertorio de seis temas vocales constituye una rica paleta de recursos por parte de The Viceroys. “Memories” sintetiza a la perfección el espíritu del trabajo -no en vano le da título y ha sido editado también en formato single-, “Ya Ho pt.2” es una sobresaliente secuela del mítico tema grabado en Studio One y “Dj Clashing” una especie de entrañable relato costumbrista que suena a clásico de todos los tiempos. Acaso las líricas puedan resultarle a alguien un tanto melancólicas de más en su conjunto, o incluso habrá quien encuentre algún exceso naíf, pero el formato showcase compensará esa sensación con seis dubs que quitan el hipo y la producción misma, por otro lado, desafía aquello de “cualquier tiempo pasado fue mejor”.

Más aún: el árbol no debería impedirnos ver el bosque. Si contemplamos este showcase en continuidad con los anteriores junto a Earl Zero, Milton Henry, Earl Sixteen, Noel Ellis, o los dos LPs de Alpheus; si sumamos todo ello a los trabajos de producción y mezcla facturados por Roberto Sánchez para un número creciente de proyectos; si valoramos todo ello en conjunto con otra reducida serie de nombres activos en la actualidad; si hacemos memoria, en definitiva, también a corto plazo, podríamos entonces afirmar que los años dorados están aquí y son ahora.
___

Bi.Ba (Bingy Band): Massavana (Dibyz Music, CD)
Massavana es el nombre de uno de los primeros revolucionarios del sur de África, un luchador de origen malgache que se alzó contra la esclavitud en 1766, cuando organizó una rebelión a bordo del barco esclavista en el que viajaba preso. Ésta es la figura histórica que ha inspirado y dado nombre al segundo larga duración de Bi.Ba (Bingy Band), una banda que nació en Madagascar en el año 2000 y editó a finales del mes de mayo su mejor trabajo tras el EP Oh Jah de 2008 y el álbum Madagascar de 2011.

La singularidad de la banda no reside únicamente en su origen: frente a tantas otras bandas del continente-madre que optan por el sonido del “reggae africano”, Bi.Ba realiza una decidida y exitosa apuesta por el roots jamaicano de los setenta. Puede que su traslado y residencia actual en Nantes hayan influido, dada la abundancia de proyectos de roots ortodoxo en la escena francesa, pero en cualquier caso la elección de Roberto Sánchez como productor para el álbum es toda una declaración de intenciones.

Tan clara es la apuesta de Bi.Ba que su cantante y compositor, Casimir Benjamin (Kazy), se trasladó en solitario a Santander para grabar íntegramente el trabajo en A-Lone Ark Muzik Studio junto a la Lone Ark Riddim Force. El resultado son diez cortes vocales y cuatro dubs que bien podrían haberse editado también bajo el título Bi.Ba meets Lone Ark en tanto que responden a los criterios incuestionables de A-Lone Productions: virtuosa ejecución de roots orgánico por parte de la banda y sobria y minuciosa producción analógica por parte de Roberto Sánchez.

En cualquier caso, la producción y factura de Massavana no ha de ocultar el talento de Bi.Ba y sus virtudes de base. Para empezar, Kazy es un habilidoso compositor que escribe y canta en inglés, francés y malgache de forma igualmente convincente. La clave es su timbre vocal, reposado y profundo, que sirve como perfecto vehículo para ese tono sufferah o miantsa (lamento, en malgache) que predomina en varios temas.

Ese componente roots mayoritario (“Massavana”, Natty Dread Wanna”,  “Maloka”, “La paix”…) liga y contrasta a la perfección con otros aromas y ritmos: el rocksteady de “Love me today”, el soleado giro de “Zarafina” o las melodías oceánicas de “Ny Mpanjaka”, último corte vocal, donde el origen índico de la banda se hace más patente.

Los cuatro dubs finales de Roberto Sánchez no hacen sino redondear un repertorio y un trabajo excelentes. Un billete de ida y vuelta a una pequeña isla del Caribe o a la más grande de las islas africanas, aún cuando tu presupuesto sólo te permita una escapada al Cantábrico. Un álbum muy oportuno para los meses más luminosos del año y otro proyecto francés al que seguir la pista.

Reseñas Do the Reggae 16: The Midlands Roots Explosion 2 / Nytto Dread meets Bass Culture Players / Alchemy Dubs 7”s

Muy pronto estará disponible el número veraniego de Do the Reggae y aquí os dejamos las reseñas de los tres trabajos que destacamos en esta ocasión: el segundo volumen de la compilación de roots de las Midlands británicas, el showcase de Nytto Dread junto a Bass Culture Players y las dos primeras entregas en 7” de Alchemy Dubs.
Midlands-Roots-V2-PACKSHOT-BlueNytto-Dread-cover Ital&Vital_7inch_Label

AA. VV.: The Midlands Roots Explosion Volume Two (Reggae Archive Records, 2xLP/CD)
Tras el éxito del primer volumen de esta misma serie, que vio la luz hace exactamente un año, Reggae Archive Records vuelve a hacer un intensivo repaso de la cuantiosa y altamente cualificada producción de roots en las Midlands británicas en apenas una década a contar desde mediados de los setenta.

Son varias las razones que hacen esta entrega tan imprescindible como la primera: cuatro temas nunca antes editados (uno de Groundation y otro de Capital Letters); bandas o artistas no recogidos en la anterior compilación (Bass Dance, Natural Mystique, Linton Haughton, Afrikan Star y Sledge Hammer); la presencia de pesos pesados como Steel Pulse, Black Symbol, Sceptre o Eclipse; y dos nuevos temazos de Iganda y Carnastoan, bandas menos reconocidas que las anteriores, pero que ya destacaron en el primer volumen y reinciden aquí haciendo prever futuribles monográficos sobre su producción.

Si nos obligaran a descartar, quizá nos quedaríamos con “Bun Dem”, quintaesencia de Steel Pulse producida por Bovell, el bajo hipertenso de Iganda en “Mark of Slavery”, los siete exultantes minutos del “Sweet Melody” de Carnastoan, la metafórica ecualización por la que claman Capital Letters en el inédito “Equalisation” y el narcótico “None A Jah Jah Children”, denso néctar de ese roots espiritual de Black Symbol que ya elogiamos aquí con motivo del monográfico que le dedicó este mismo sello.

Pero en cualquier caso, la elección de este repoker dejaría otros dos sobre la mesa, pues el repertorio se extiende hasta los quince cortes. Un segundo volumen pleno de autenticidad, convicción y espíritu combativo. Igual de completo que el primero y, si cabe, aún más intenso.
___

Nytto Dread meets Bass Culture Players (Lafamille Music, Digital)
Parece que la colaboración entre Nytto Dread y Bass Culture Players en el Foundation Showcase, aquel luminoso y firme “It’s so hard”, dejó a ambas partes con ganas de más. Aquí la muestra: un nuevo showcase con cinco vocales, sus cinco versiones dub y una extendida, donde el cantante barcelonés cobra todo el protagonismo vocal y ahonda en la vena soulful de los Players.

A la virtud de Puppa Shan de encontrar siempre a su aliado perfecto, Nytto Dread responde haciendo parecer que el repertorio está compuesto ex profeso para esta ocasión. Y éste es en efecto uno de los grandes logros del disco: por más que teníamos bien presentes cuatro de los ritmos, extraídos precisamente del Foundation, Nytto Dread consigue transfigurarlos y renovarlos a su medida. Es indudable que su voz y la autenticidad de su lírica son la piedra angular del proyecto, pero el oyente atento podrá descubrir también, y disfrutar, el juego de matices en la producción de Puppa Shan con respecto a las versiones del anterior showcase, apartado en el que la deliciosa flauta de Marta Mansilla en “Heart Melody” merece mención destacada.

Con todo, la mayor singularidad de este trabajo reside en la transparencia de la lírica, con varios fragmentos que nos hacen dudar de si algo había sonado con anterioridad en castellano tan genuinamente roots, tanto en su vertiente sufferah (“It’s so hard”, “Debo caminar”) como en los temas de denuncia y reivindicación más frontales (“África”, “Colonización”).

En un país donde la desmemoria se ha convertido en macabra seña de identidad, donde parece imperdonable retirar por error la placa de una calle pero perfectamente natural convivir durante décadas con nombres de criminales de guerra, es un regalo escuchar una traducción tan convincente de las principales reivindicaciones políticas del movimiento rasta. Tanto la afirmación del legado africano en “África” (…Otra cosa es que la historia no diga / como borraron de la tierra su huella / Otra cosa es que la historia no diga / como mintieron a la gente sin piedad…) como la denuncia de la indigesta lacra del régimen colonial en “Colonización”.

En este último corte, en formato discomix, Nytto Dread clava el mensaje sobre el “What a disaster” de Junior Brown y se despacha con la misma contundencia del ritmo para terminar por traducir, sin traicionar en absoluto, aquel proverbio africano que afirma: “hasta que los leones tengan sus propios historiadores, las historias de cacería seguirán glorificando al cazador”:
¡Extra, extra! ¡Todo es mentira!
La historia la escribieron quienes ganan la partida.
¡Extra, extra! ¡Manos arriba!
Más de quinientos años de cultura a la deriva.
___

Ital & Vital ft Camila M: Magma Melodica Cut / Magma Dub (Alchemy Dubs 7”)
Ojah ft Nik Torp: Light & Power / Light & Power Dub (Alchemy Dubs 7”)
El sello Alchemy Dubs acaba de lanzar su primera referencia en 7” y no tardará en hacer lo propio con la segunda. Tras Wisdom, su manifiesto en 12”, Ojah reafirma en estos dos singles los fundamentos de su sonido robusto y destilado.

En el primero se alía al ritmo con Puppa Shan bajo el alías Ital & Vital. “Magma Melodica Cut” es un corte denso y cavernoso que Camila Monasterio inunda con el perfume melancólico y dulce de su melódica. En el reverso encontramos un dub a cuatro manos entre Ojah y Puppa Shan.

El segundo single verá la luz durante el verano y en él es Nik Torp quien empuña la melódica y vuelve a sorprendernos tras su impactante “Awasa” con otra entrega nada convencional: la excelente “Light & Power”.

Ambos 7” confirman la habilidad de Ojah para hacer fluir pasajes instrumentales sobre sus ritmos y ahondar luego en sus dubs con devoción de alquimista. Estas entregas constituyen además las dos primeras partes de una trilogía de melódicas que se completará con la participación de un tercer intérprete aún por confirmar.

Open Air Session 3, Plaza del Dos de Mayo, 02.05.2016

cartel_OAS3_2may'16_DosdeEl lunes 2 de mayo Echo Chamber Roots Hi-Fi hará sonar su sound system en la plaza del Dos de Mayo. Será la tercera sesión al aire libre de Echo Chamber, en esta ocasión con motivo de las fiestas populares y autogestionadas del barrio de Malasaña. A partir de la una del mediodía y hasta las cuatro de la tarde, sound system para todas las edades en pleno centro de Madrilonia. All tribes welcome!