Lo-Fi Showcase Part 3 / No Beginning No End / Light & Power

Reanudamos el rastreo discográfico de Bass Culture en el mismo punto que lo interrumpimos hace ya unas cuantas semanas: una excursión por los sonidos de las islas británicas que siempre nos sabrá a poco porque el paisaje musical de UK es tan inabarcable y desbordante como una visita al V&A o los Kew Gardens. Por suerte, en este blog nos ocupamos “sólo” de roots reggae y cultura soundsystem, y os ofrecemos al fin las primeras selecciones otoñales. Tan sólo las más imprescindibles entre algunos discos que sirvieron de entremés en medio de la escucha compulsiva de la serie London is the place for me tras el nostálgico regreso de una visita a la capital británica. Enjoy!

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AA. VV.: Lo-Fi Showcase Part 3 (Horus Records, LP)
Uno de los favoritos en las últimas temporadas de emisión del Bass, Horus Records, no había tenido aún espacio en el apartado de reseñas y este LP lo merece con creces. Por ser su séptimo lanzamiento y primer larga duración; por plasmar de forma nítida el roots orgánico, analógico y texturado del que hace gala el sello, tanto en reediciones como en grabaciones propias; y porque reúne una serie de entregas vocales a la altura de su impecable producción.

Cuatro de los cortes vocales están secundados por su contraparte dub y en ellos comparecen tres veteranos como el cimaron Winston Reedy, Vivian Jones o David Jahson. A ellos se suma Shaka Black, a lo grande y por partida doble, quien ya había firmado un single anterior en Horus. Y por último una voz femenina, la de Nichola Richards, que firma la joya de esta corona del roots de 2016, un cover tan soulful como rootsy del “Going back where I belong” de Sugar Pie DeSanto. De Ms. Richards, por cierto, volveremos a hablar muy pronto en este blog.

Horus Records continúa elevando su roots de altos vuelos en su primer LP. Reggae terroso y estética lo-fi para los amantes de los sonidos afines a Black Ark, transportados por las alas de un halcón que ha anidado para quedarse en el Arch studio de Tottenham.
horusrecords.bandcamp.com
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Alpha & Omega meets Ras Tinny: No Beginning No End (Steppas Records, LP)
Cinco años es una larga espera para los devotos del sonido Alpha & Omega, el tiempo que ha tardado el pionero dúo británico en editar un nuevo trabajo de estudio, puesto que The Half That’s Never Been Told, de 2014, fue en realidad un álbum con material inédito producido entre los iniciáticos 1989 y 1995.

Es cierto que los recientes trabajos de Dub Dynasty son estricta herencia de Alpha & Omega, pero también que su prolífica producción desde aquellos años fundacionales ha contribuido a aumentar la sensación de largo paréntesis: nunca antes se había espaciado tanto la edición de un disco “propio”, y en este sentido No Beginning No End ha venido a cubrir una dilatada expectativa.

Y lo ha hecho, precisamente, en formato de colaboración con uno de los cantantes que más había destacado en los trabajos de Dub Dynasty. En efecto, la contundencia de temas como “Black Rose” o “Holy Cow”, que dio título al último trabajo del proyecto, reseñado hace pocos meses aquí, presagiaba de alguna manera una combinación más extensa entre el dúo británico y Ras Tinny, oriundo de Surinam.

En No Beginning No End, el estilo voluminoso de Ras Tinny cabalga inquebrantable los ritmos de Alpha & Omega y complementa la amplitud de su sonido místico con una fluidez que aúna precisión rítmica y rotundidad. La densidad de la producción y la excelencia en la mezcla encuentran su correlato natural en este cantante pura sangre que avanza sin fisuras desde las alturas andinas de “Roots Music”, hasta las profundidades del mystical warrior style más clásico, pasando por las resonancias far east de “It’s critical”. Una entrega soberbia por parte de Ras Tinny, quien muy lejos del flow vigoréxico y poco sustancioso practicado por otros cantantes, cimenta su solidez en la personalidad de su timbre vocal y la gravedad de su lírica, con especial énfasis en “Every Human is a Refugee” o “It’s Critical”, donde firma una declaración de intenciones definitoria: “…uplift the poor and protect the environment”.

En definitiva, un esperado retorno que cumple las expectativas y está a la altura de la trayectoria previa de todos los implicados, incluyendo a Steppas Records, que tan sólo un mes después de este LP editó también un nuevo 7” que confirma el buen olfato y coherencia del sello: la colaboración entre la productora italiana Sista Habesha y la cantante Sistah Awa en un sugerente steppers titulado “Jah Voice”.

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Ojah ft. Nik Torp: “Light & Power” / “Light & Power Dub” (Alchemy Dubs, 7”)
El segundo volumen de la trilogía de melódicas de Alchemy Dubs vuelve a llamar nuestra atención y reúne de nuevo a dos nombres propios vinculados por esa singular alquimia que se genera en contadas ocasiones entre productor e instrumentista. Ojah y Nik Torp en este caso.

“Light & Power” afianza a éste, teclista de The Specials, como un músico singularmente imaginativo. Con un instrumento como la melódica, donde no es fácil salirse de los cánones de Augustus Pablo y sus apóstoles, Nik Torp se adentra en pasajes inéditos y traza escalas asombrosas. Ya lo hizo en “Awasa”, cara b de la ópera prima del sello, y ahora se suspende, camufla y reaparece en la inquietante atmósfera del thriller sonoro que es “Light & Power”.

En el reverso es Ojah quien afila las aristas y pendientes de su propio ritmo en un dub fractal donde se multiplican facetas, brillos y reflejos, como en aquella antológica secuencia final de The Lady from Shanghai.

Un single fascinante e inusual que plasma la amplitud de horizontes del sello y la Irreal Academia de Dub-cinéfilos recomienda catalogar junto a otros títulos de culto como “Amicalement Dub”, de Miniman, o “Spy smasher”, de Diggory Kenrick. Sus razones tendrán…

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Reseñas Do the Reggae 16: The Midlands Roots Explosion 2 / Nytto Dread meets Bass Culture Players / Alchemy Dubs 7”s

Muy pronto estará disponible el número veraniego de Do the Reggae y aquí os dejamos las reseñas de los tres trabajos que destacamos en esta ocasión: el segundo volumen de la compilación de roots de las Midlands británicas, el showcase de Nytto Dread junto a Bass Culture Players y las dos primeras entregas en 7” de Alchemy Dubs.
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AA. VV.: The Midlands Roots Explosion Volume Two (Reggae Archive Records, 2xLP/CD)
Tras el éxito del primer volumen de esta misma serie, que vio la luz hace exactamente un año, Reggae Archive Records vuelve a hacer un intensivo repaso de la cuantiosa y altamente cualificada producción de roots en las Midlands británicas en apenas una década a contar desde mediados de los setenta.

Son varias las razones que hacen esta entrega tan imprescindible como la primera: cuatro temas nunca antes editados (uno de Groundation y otro de Capital Letters); bandas o artistas no recogidos en la anterior compilación (Bass Dance, Natural Mystique, Linton Haughton, Afrikan Star y Sledge Hammer); la presencia de pesos pesados como Steel Pulse, Black Symbol, Sceptre o Eclipse; y dos nuevos temazos de Iganda y Carnastoan, bandas menos reconocidas que las anteriores, pero que ya destacaron en el primer volumen y reinciden aquí haciendo prever futuribles monográficos sobre su producción.

Si nos obligaran a descartar, quizá nos quedaríamos con “Bun Dem”, quintaesencia de Steel Pulse producida por Bovell, el bajo hipertenso de Iganda en “Mark of Slavery”, los siete exultantes minutos del “Sweet Melody” de Carnastoan, la metafórica ecualización por la que claman Capital Letters en el inédito “Equalisation” y el narcótico “None A Jah Jah Children”, denso néctar de ese roots espiritual de Black Symbol que ya elogiamos aquí con motivo del monográfico que le dedicó este mismo sello.

Pero en cualquier caso, la elección de este repoker dejaría otros dos sobre la mesa, pues el repertorio se extiende hasta los quince cortes. Un segundo volumen pleno de autenticidad, convicción y espíritu combativo. Igual de completo que el primero y, si cabe, aún más intenso.
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Nytto Dread meets Bass Culture Players (Lafamille Music, Digital)
Parece que la colaboración entre Nytto Dread y Bass Culture Players en el Foundation Showcase, aquel luminoso y firme “It’s so hard”, dejó a ambas partes con ganas de más. Aquí la muestra: un nuevo showcase con cinco vocales, sus cinco versiones dub y una extendida, donde el cantante barcelonés cobra todo el protagonismo vocal y ahonda en la vena soulful de los Players.

A la virtud de Puppa Shan de encontrar siempre a su aliado perfecto, Nytto Dread responde haciendo parecer que el repertorio está compuesto ex profeso para esta ocasión. Y éste es en efecto uno de los grandes logros del disco: por más que teníamos bien presentes cuatro de los ritmos, extraídos precisamente del Foundation, Nytto Dread consigue transfigurarlos y renovarlos a su medida. Es indudable que su voz y la autenticidad de su lírica son la piedra angular del proyecto, pero el oyente atento podrá descubrir también, y disfrutar, el juego de matices en la producción de Puppa Shan con respecto a las versiones del anterior showcase, apartado en el que la deliciosa flauta de Marta Mansilla en “Heart Melody” merece mención destacada.

Con todo, la mayor singularidad de este trabajo reside en la transparencia de la lírica, con varios fragmentos que nos hacen dudar de si algo había sonado con anterioridad en castellano tan genuinamente roots, tanto en su vertiente sufferah (“It’s so hard”, “Debo caminar”) como en los temas de denuncia y reivindicación más frontales (“África”, “Colonización”).

En un país donde la desmemoria se ha convertido en macabra seña de identidad, donde parece imperdonable retirar por error la placa de una calle pero perfectamente natural convivir durante décadas con nombres de criminales de guerra, es un regalo escuchar una traducción tan convincente de las principales reivindicaciones políticas del movimiento rasta. Tanto la afirmación del legado africano en “África” (…Otra cosa es que la historia no diga / como borraron de la tierra su huella / Otra cosa es que la historia no diga / como mintieron a la gente sin piedad…) como la denuncia de la indigesta lacra del régimen colonial en “Colonización”.

En este último corte, en formato discomix, Nytto Dread clava el mensaje sobre el “What a disaster” de Junior Brown y se despacha con la misma contundencia del ritmo para terminar por traducir, sin traicionar en absoluto, aquel proverbio africano que afirma: “hasta que los leones tengan sus propios historiadores, las historias de cacería seguirán glorificando al cazador”:
¡Extra, extra! ¡Todo es mentira!
La historia la escribieron quienes ganan la partida.
¡Extra, extra! ¡Manos arriba!
Más de quinientos años de cultura a la deriva.
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Ital & Vital ft Camila M: Magma Melodica Cut / Magma Dub (Alchemy Dubs 7”)
Ojah ft Nik Torp: Light & Power / Light & Power Dub (Alchemy Dubs 7”)
El sello Alchemy Dubs acaba de lanzar su primera referencia en 7” y no tardará en hacer lo propio con la segunda. Tras Wisdom, su manifiesto en 12”, Ojah reafirma en estos dos singles los fundamentos de su sonido robusto y destilado.

En el primero se alía al ritmo con Puppa Shan bajo el alías Ital & Vital. “Magma Melodica Cut” es un corte denso y cavernoso que Camila Monasterio inunda con el perfume melancólico y dulce de su melódica. En el reverso encontramos un dub a cuatro manos entre Ojah y Puppa Shan.

El segundo single verá la luz durante el verano y en él es Nik Torp quien empuña la melódica y vuelve a sorprendernos tras su impactante “Awasa” con otra entrega nada convencional: la excelente “Light & Power”.

Ambos 7” confirman la habilidad de Ojah para hacer fluir pasajes instrumentales sobre sus ritmos y ahondar luego en sus dubs con devoción de alquimista. Estas entregas constituyen además las dos primeras partes de una trilogía de melódicas que se completará con la participación de un tercer intérprete aún por confirmar.

Reseñas Do the Reggae 13: Zion / The Inspirators / Wisdom

Aquí os adelantamos las tres reseñas con las que hemos participado en el número 13 de Do the Reggae, muy pronto en los puntos de distribución habituales. En esta ocasión nos centramos en el último showcase facturado en A-Lone Ark Muzik Studio, en un inspirador proyecto alumbrado entre otro joven productor europeo y veteranos maestros jamaicanos, y en el primer lanzamiento en vinilo de un prometedor sello recién nacido en Londres: Alchemy Dubs.

En tan sólo una semana hemos publicado tres portadas con el inconfundible trabajo de Sil Cunningham (Sounds of Life, Zion y The Inspirators), así que enhorabuena también a ella.

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Noel Ellis meets Lone Ark: Zion (Iroko Showcase vol. 1, LP/CD)
Sin quitar ningún mérito a Noel Ellis, tras los sucesivos showcases
made in A-Lone Ark Muzik Studio con Earl Zero, Milton Henry y Earl Sixteen, bien podríamos decir que no es Roberto Sánchez quien tiene el honor de trabajar con el hijo de Alton Ellis, sino éste el afortunado de encontrarse con el productor cántabro, que colabora en esta ocasión con Hervé Brizec.

O en cualquier caso, afortunados ambos y todos los amantes del Roots sin aliños ni aditivos, porque he aquí un nuevo showcase antológico, todo un ejercicio de convicción lírica y rítmica en el que la Lone Ark Riddim Force le pone en bandeja a Noel Ellis su regreso estelar después de más de 30 años desde sus celebrados “Memories” o “To Haile Selassie”.

Desde el gozoso arranque de “Zion” hasta el rub-a-dub final, el repertorio no tiene desperdicio alguno y deslumbra en la profundidad ceremonial de “Jah Love”, en ese viaje a los confines de Black Ark que es “Herb Stalk” y en cada uno de los dubs, en los que el propio Roberto Sánchez saca más brillo aún a la excelencia instrumental de Lone Ark.

Roots Rock Reggae in full effect en este primer showcase de Iroko Records que hace palidecer a buena parte de la condescendiente producción contemporánea.
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The Inspirators: The Inspirators (Fruits Records, LP/CD)
Hace algo más de un año reseñábamos aquí el disco de Harrison “Professor” Stafford junto a tres pesos pesados del Roots fundacional. Ahora, el segundo larga duración del sello suizo Fruits Records recorre con mucho mérito y éxito esa conocida senda del tributo a figuras legendarias del Roots Reggae.

El joven productor Mathias Liengme ha reunido una auténtica constelación de instrumentistas jamaicanos y ha otorgado el protagonismo al póker formado por Leroy «Horsemouth» Wallace, Lloyd Parks, Earl «Chinna» Smith y Anthony «Sangie» Davis, quienes han compuesto y cantado su propio repertorio. El propio Liengme les acompaña a las teclas junto a, ¡atención!: Vin Gordon, Dean Fraser, Nambo Robinson, Dalton Browne, Eric «Rico» Gaultier y Thomas Henning.

Semejante plantel nos ahorra muchos comentarios acerca de la sobresaliente instrumentación y la fidelidad a los orígenes de un repertorio grabado en Harry J Studio. Por otro lado, el propio nombre del proyecto y del álbum es también lo suficientemente explícito a propósito de la trayectoria y aportación de los cuatro protagonistas a la tradición musical jamaicana: The Inspirators¿Quién dijo revival?
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Ojah: Wisdom / Awasa (Alchemy Dubs, 12”)
Entre voces etéreas de santuario underground y arpegios de kora, nace Alchemy Dubs, un sello londinense que se presenta con este manifiesto en 12”. El hombre detrás de Alchemy, Óscar Pablos “Ojah”, es un licenciado cum laude en la ortodoxia de la University of Dub británica, doctorado también en los heterodoxos paisajes sonoros generados por la evolución sin fin del sonido de procedencia jamaicana en UK.

Todo ello queda patente en estos seis contundentes cortes de wise-dub de altos vuelos: “Wisdom” contrasta la luminosidad de la kora y las voces de cámara con un fondo texturado, amplio en matices. Dub meditativo, profundo, geométrico.

El trepidante “Awasa” toma el testigo en la cara b con percusiones brillantes y un inspirado Nik Torp a la melódica, quien nos conduce por asombrosas escalas hasta algún punto de una Etiopía aún por descubrir.

Masterizado en Stardelta y distribuido por rwdfwd, este 12” asegura profundidad en cualquier sesión de alto voltaje. Bold statement!
alchemydubs.com