Time A Go Dread / Don’t Play With Fyah / Livity

Aquí están las primeras reseñas de 2017: otra impecable reedición de Pressure Sounds con material de Lloyd Parks, el nuevo LP de Talisman y el recién editado 7″ de Alchemy Dubs que completa su Melodica Trilogy. 
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LLoyd Parks: Time A Go Dread (Pressure Sounds, 2xLP/CD)
Tras los últimos volúmenes dedicados a grandes firmas como Bunny Lee, Yabby You o Lee Perry, Pressure Sounds pone el foco en su última edición sobre una figura menos rutilante que sin embargo ocupa un lugar por pleno derecho en la historia del roots reggae.

Lloyd Parks ya era un artista veterano en la comunidad musical de Waterhouse a comienzos de los setenta. Y aunque sea más reconocido como bajista y líder de We The People Band, este recopilatorio de 22 cortes demuestra su talento como cantante y su habilidad como letrista especialmente dotado para la crítica y el comentario social. “Strike”, “Money for Jam”, “Time a go dread” o “Famine” son excelentes ejemplos de ello.

Su hit “Slaving”, también incluido aquí, le llevó a ser uno de los músicos de sesión más solicitados en aquel boom de la producción musical jamaicana desde comienzos de la década, y no en vano fue miembro de las mejores bandas del momento: The Professionals de Joe Gibbs, The Aggrovators de Bunny Lee, The Upsetters de Lee Perry, The Revolutionaries en Channel One o Skin, Flesh & Bones. Ahí es nada.

Más allá de un sobresaliente conjunto de canciones y versiones dub que transmiten de forma cálida y veraz la cruda realidad postcolonial, más allá de la brillante voz e interpretación que las conduce, el valor de este doble LP reside no sólo en ser una necesaria incursión en el legado de un bajista imprescindible para esta música, sino en reivindicarlo también, definitivamente, como compositor y cantante.
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Talisman: Don’t Play with Fyah (Sugar Shack Records, LP/CD)
Aquí tienes el valioso último capítulo de la historia de una banda que fue fundada en 1977 como Revelation Rockers. Con base en Bristol, poco después cambió su nombre y los conciertos de Talisman comenzaron a ser recordados como algunos de los mejores de la era dorada del UK Roots.

Por desgracia editaron poco material en aquellos turbulentos años ochenta, apenas un par de singles y dos elepés, pero por suerte resucitaron tres décadas más tarde con un contundente regreso a los estudios: su álbum I-Surrection vio la luz a finales de 2013.

Algo más de tres años después, Don’t Play with Fyah confirma la buena salud de Talisman, que vuelve a entregar un larga duración contundente e inspirador. Si en I-Surrection el repertorio mereció una posterior edición in dub, en esta ocasión las versiones se incorporan desde el primer momento en el cd y el LP, este último con una selección de cuatro de los temas y sus correspondiente versiones. Los dubs, aunque no me recrearé en ello, son obra de Dennis Bovell. No more words.

No es la única “resurrección” de bandas de aquella época, pero seguramente la más sólida y firme. La que mejor encarna, con una poderosa presencia de su sección de vientos, el renacimiento de un sonido que enfrentó el auge del neoliberalismo británico en las islas y continúa resistiendo aquí y ahora, renovado pero coherente, en plena agonía suicida del mercado global.
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Ojah: “Livity” / “Livity Dub” (Alchemy Dubs, 7”)
Completamos la trilogía de melódicas de este joven sello londinense con acento madrileño que continúa haciendo gala de su coherencia estética y su decidida apuesta instrumental. Por si esto fuera poco, en la tercera y última entrega de la serie es el propio Óscar Pablos “Ojah”, productor fundador del sello, quien toma el testigo de la melódica para insuflar aliento a su propio ritmo.

Tras el intrépido ejercicio de Nik Torp en “Light & Power”, Ojah presenta un tema más cercano a la suavidad de Camila Monasterio en el primer 7”. “Livity” contiene también un poso de melancolía, pero es en esencia un tema sereno, una melodía que medita equilibrada, sin perturbaciones, pese a los escarpados volúmenes que sobrevuela.

Ésa es quizá la mayor virtud del Ojah melodicista, que en el reverso desnuda el ritmo y cede terreno a una contundencia apenas disimulada en el corte instrumental. Este dub promete poner a prueba la first line de cualquier stack, pero su rocosidad esconde un tesoro, una frondosa trama de percusiones entrelazadas.  

Otro brillante 7” que cierra la trilogía e invita a imaginar el primer corte vocal del sello. O quizá, dada la radicalidad de su propuesta, Alchemy Dubs vuelva a sorprendernos con una nueva serie protagonizada por otro instrumento… Hagan sus apuestas. Y disfruten mientras tanto de este “Livity”, firme reposo, demoledora serenidad.

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Reseñas Do the Reggae 16: The Midlands Roots Explosion 2 / Nytto Dread meets Bass Culture Players / Alchemy Dubs 7”s

Muy pronto estará disponible el número veraniego de Do the Reggae y aquí os dejamos las reseñas de los tres trabajos que destacamos en esta ocasión: el segundo volumen de la compilación de roots de las Midlands británicas, el showcase de Nytto Dread junto a Bass Culture Players y las dos primeras entregas en 7” de Alchemy Dubs.
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AA. VV.: The Midlands Roots Explosion Volume Two (Reggae Archive Records, 2xLP/CD)
Tras el éxito del primer volumen de esta misma serie, que vio la luz hace exactamente un año, Reggae Archive Records vuelve a hacer un intensivo repaso de la cuantiosa y altamente cualificada producción de roots en las Midlands británicas en apenas una década a contar desde mediados de los setenta.

Son varias las razones que hacen esta entrega tan imprescindible como la primera: cuatro temas nunca antes editados (uno de Groundation y otro de Capital Letters); bandas o artistas no recogidos en la anterior compilación (Bass Dance, Natural Mystique, Linton Haughton, Afrikan Star y Sledge Hammer); la presencia de pesos pesados como Steel Pulse, Black Symbol, Sceptre o Eclipse; y dos nuevos temazos de Iganda y Carnastoan, bandas menos reconocidas que las anteriores, pero que ya destacaron en el primer volumen y reinciden aquí haciendo prever futuribles monográficos sobre su producción.

Si nos obligaran a descartar, quizá nos quedaríamos con “Bun Dem”, quintaesencia de Steel Pulse producida por Bovell, el bajo hipertenso de Iganda en “Mark of Slavery”, los siete exultantes minutos del “Sweet Melody” de Carnastoan, la metafórica ecualización por la que claman Capital Letters en el inédito “Equalisation” y el narcótico “None A Jah Jah Children”, denso néctar de ese roots espiritual de Black Symbol que ya elogiamos aquí con motivo del monográfico que le dedicó este mismo sello.

Pero en cualquier caso, la elección de este repoker dejaría otros dos sobre la mesa, pues el repertorio se extiende hasta los quince cortes. Un segundo volumen pleno de autenticidad, convicción y espíritu combativo. Igual de completo que el primero y, si cabe, aún más intenso.
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Nytto Dread meets Bass Culture Players (Lafamille Music, Digital)
Parece que la colaboración entre Nytto Dread y Bass Culture Players en el Foundation Showcase, aquel luminoso y firme “It’s so hard”, dejó a ambas partes con ganas de más. Aquí la muestra: un nuevo showcase con cinco vocales, sus cinco versiones dub y una extendida, donde el cantante barcelonés cobra todo el protagonismo vocal y ahonda en la vena soulful de los Players.

A la virtud de Puppa Shan de encontrar siempre a su aliado perfecto, Nytto Dread responde haciendo parecer que el repertorio está compuesto ex profeso para esta ocasión. Y éste es en efecto uno de los grandes logros del disco: por más que teníamos bien presentes cuatro de los ritmos, extraídos precisamente del Foundation, Nytto Dread consigue transfigurarlos y renovarlos a su medida. Es indudable que su voz y la autenticidad de su lírica son la piedra angular del proyecto, pero el oyente atento podrá descubrir también, y disfrutar, el juego de matices en la producción de Puppa Shan con respecto a las versiones del anterior showcase, apartado en el que la deliciosa flauta de Marta Mansilla en “Heart Melody” merece mención destacada.

Con todo, la mayor singularidad de este trabajo reside en la transparencia de la lírica, con varios fragmentos que nos hacen dudar de si algo había sonado con anterioridad en castellano tan genuinamente roots, tanto en su vertiente sufferah (“It’s so hard”, “Debo caminar”) como en los temas de denuncia y reivindicación más frontales (“África”, “Colonización”).

En un país donde la desmemoria se ha convertido en macabra seña de identidad, donde parece imperdonable retirar por error la placa de una calle pero perfectamente natural convivir durante décadas con nombres de criminales de guerra, es un regalo escuchar una traducción tan convincente de las principales reivindicaciones políticas del movimiento rasta. Tanto la afirmación del legado africano en “África” (…Otra cosa es que la historia no diga / como borraron de la tierra su huella / Otra cosa es que la historia no diga / como mintieron a la gente sin piedad…) como la denuncia de la indigesta lacra del régimen colonial en “Colonización”.

En este último corte, en formato discomix, Nytto Dread clava el mensaje sobre el “What a disaster” de Junior Brown y se despacha con la misma contundencia del ritmo para terminar por traducir, sin traicionar en absoluto, aquel proverbio africano que afirma: “hasta que los leones tengan sus propios historiadores, las historias de cacería seguirán glorificando al cazador”:
¡Extra, extra! ¡Todo es mentira!
La historia la escribieron quienes ganan la partida.
¡Extra, extra! ¡Manos arriba!
Más de quinientos años de cultura a la deriva.
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Ital & Vital ft Camila M: Magma Melodica Cut / Magma Dub (Alchemy Dubs 7”)
Ojah ft Nik Torp: Light & Power / Light & Power Dub (Alchemy Dubs 7”)
El sello Alchemy Dubs acaba de lanzar su primera referencia en 7” y no tardará en hacer lo propio con la segunda. Tras Wisdom, su manifiesto en 12”, Ojah reafirma en estos dos singles los fundamentos de su sonido robusto y destilado.

En el primero se alía al ritmo con Puppa Shan bajo el alías Ital & Vital. “Magma Melodica Cut” es un corte denso y cavernoso que Camila Monasterio inunda con el perfume melancólico y dulce de su melódica. En el reverso encontramos un dub a cuatro manos entre Ojah y Puppa Shan.

El segundo single verá la luz durante el verano y en él es Nik Torp quien empuña la melódica y vuelve a sorprendernos tras su impactante “Awasa” con otra entrega nada convencional: la excelente “Light & Power”.

Ambos 7” confirman la habilidad de Ojah para hacer fluir pasajes instrumentales sobre sus ritmos y ahondar luego en sus dubs con devoción de alquimista. Estas entregas constituyen además las dos primeras partes de una trilogía de melódicas que se completará con la participación de un tercer intérprete aún por confirmar.