Time A Go Dread / Don’t Play With Fyah / Livity

Aquí están las primeras reseñas de 2017: otra impecable reedición de Pressure Sounds con material de Lloyd Parks, el nuevo LP de Talisman y el recién editado 7″ de Alchemy Dubs que completa su Melodica Trilogy. 
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LLoyd Parks: Time A Go Dread (Pressure Sounds, 2xLP/CD)
Tras los últimos volúmenes dedicados a grandes firmas como Bunny Lee, Yabby You o Lee Perry, Pressure Sounds pone el foco en su última edición sobre una figura menos rutilante que sin embargo ocupa un lugar por pleno derecho en la historia del roots reggae.

Lloyd Parks ya era un artista veterano en la comunidad musical de Waterhouse a comienzos de los setenta. Y aunque sea más reconocido como bajista y líder de We The People Band, este recopilatorio de 22 cortes demuestra su talento como cantante y su habilidad como letrista especialmente dotado para la crítica y el comentario social. “Strike”, “Money for Jam”, “Time a go dread” o “Famine” son excelentes ejemplos de ello.

Su hit “Slaving”, también incluido aquí, le llevó a ser uno de los músicos de sesión más solicitados en aquel boom de la producción musical jamaicana desde comienzos de la década, y no en vano fue miembro de las mejores bandas del momento: The Professionals de Joe Gibbs, The Aggrovators de Bunny Lee, The Upsetters de Lee Perry, The Revolutionaries en Channel One o Skin, Flesh & Bones. Ahí es nada.

Más allá de un sobresaliente conjunto de canciones y versiones dub que transmiten de forma cálida y veraz la cruda realidad postcolonial, más allá de la brillante voz e interpretación que las conduce, el valor de este doble LP reside no sólo en ser una necesaria incursión en el legado de un bajista imprescindible para esta música, sino en reivindicarlo también, definitivamente, como compositor y cantante.
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Talisman: Don’t Play with Fyah (Sugar Shack Records, LP/CD)
Aquí tienes el valioso último capítulo de la historia de una banda que fue fundada en 1977 como Revelation Rockers. Con base en Bristol, poco después cambió su nombre y los conciertos de Talisman comenzaron a ser recordados como algunos de los mejores de la era dorada del UK Roots.

Por desgracia editaron poco material en aquellos turbulentos años ochenta, apenas un par de singles y dos elepés, pero por suerte resucitaron tres décadas más tarde con un contundente regreso a los estudios: su álbum I-Surrection vio la luz a finales de 2013.

Algo más de tres años después, Don’t Play with Fyah confirma la buena salud de Talisman, que vuelve a entregar un larga duración contundente e inspirador. Si en I-Surrection el repertorio mereció una posterior edición in dub, en esta ocasión las versiones se incorporan desde el primer momento en el cd y el LP, este último con una selección de cuatro de los temas y sus correspondiente versiones. Los dubs, aunque no me recrearé en ello, son obra de Dennis Bovell. No more words.

No es la única “resurrección” de bandas de aquella época, pero seguramente la más sólida y firme. La que mejor encarna, con una poderosa presencia de su sección de vientos, el renacimiento de un sonido que enfrentó el auge del neoliberalismo británico en las islas y continúa resistiendo aquí y ahora, renovado pero coherente, en plena agonía suicida del mercado global.
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Ojah: “Livity” / “Livity Dub” (Alchemy Dubs, 7”)
Completamos la trilogía de melódicas de este joven sello londinense con acento madrileño que continúa haciendo gala de su coherencia estética y su decidida apuesta instrumental. Por si esto fuera poco, en la tercera y última entrega de la serie es el propio Óscar Pablos “Ojah”, productor fundador del sello, quien toma el testigo de la melódica para insuflar aliento a su propio ritmo.

Tras el intrépido ejercicio de Nik Torp en “Light & Power”, Ojah presenta un tema más cercano a la suavidad de Camila Monasterio en el primer 7”. “Livity” contiene también un poso de melancolía, pero es en esencia un tema sereno, una melodía que medita equilibrada, sin perturbaciones, pese a los escarpados volúmenes que sobrevuela.

Ésa es quizá la mayor virtud del Ojah melodicista, que en el reverso desnuda el ritmo y cede terreno a una contundencia apenas disimulada en el corte instrumental. Este dub promete poner a prueba la first line de cualquier stack, pero su rocosidad esconde un tesoro, una frondosa trama de percusiones entrelazadas.  

Otro brillante 7” que cierra la trilogía e invita a imaginar el primer corte vocal del sello. O quizá, dada la radicalidad de su propuesta, Alchemy Dubs vuelva a sorprendernos con una nueva serie protagonizada por otro instrumento… Hagan sus apuestas. Y disfruten mientras tanto de este “Livity”, firme reposo, demoledora serenidad.

Reseñas Do the Reggae 13: Zion / The Inspirators / Wisdom

Aquí os adelantamos las tres reseñas con las que hemos participado en el número 13 de Do the Reggae, muy pronto en los puntos de distribución habituales. En esta ocasión nos centramos en el último showcase facturado en A-Lone Ark Muzik Studio, en un inspirador proyecto alumbrado entre otro joven productor europeo y veteranos maestros jamaicanos, y en el primer lanzamiento en vinilo de un prometedor sello recién nacido en Londres: Alchemy Dubs.

En tan sólo una semana hemos publicado tres portadas con el inconfundible trabajo de Sil Cunningham (Sounds of Life, Zion y The Inspirators), así que enhorabuena también a ella.

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Noel Ellis meets Lone Ark: Zion (Iroko Showcase vol. 1, LP/CD)
Sin quitar ningún mérito a Noel Ellis, tras los sucesivos showcases
made in A-Lone Ark Muzik Studio con Earl Zero, Milton Henry y Earl Sixteen, bien podríamos decir que no es Roberto Sánchez quien tiene el honor de trabajar con el hijo de Alton Ellis, sino éste el afortunado de encontrarse con el productor cántabro, que colabora en esta ocasión con Hervé Brizec.

O en cualquier caso, afortunados ambos y todos los amantes del Roots sin aliños ni aditivos, porque he aquí un nuevo showcase antológico, todo un ejercicio de convicción lírica y rítmica en el que la Lone Ark Riddim Force le pone en bandeja a Noel Ellis su regreso estelar después de más de 30 años desde sus celebrados “Memories” o “To Haile Selassie”.

Desde el gozoso arranque de “Zion” hasta el rub-a-dub final, el repertorio no tiene desperdicio alguno y deslumbra en la profundidad ceremonial de “Jah Love”, en ese viaje a los confines de Black Ark que es “Herb Stalk” y en cada uno de los dubs, en los que el propio Roberto Sánchez saca más brillo aún a la excelencia instrumental de Lone Ark.

Roots Rock Reggae in full effect en este primer showcase de Iroko Records que hace palidecer a buena parte de la condescendiente producción contemporánea.
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The Inspirators: The Inspirators (Fruits Records, LP/CD)
Hace algo más de un año reseñábamos aquí el disco de Harrison “Professor” Stafford junto a tres pesos pesados del Roots fundacional. Ahora, el segundo larga duración del sello suizo Fruits Records recorre con mucho mérito y éxito esa conocida senda del tributo a figuras legendarias del Roots Reggae.

El joven productor Mathias Liengme ha reunido una auténtica constelación de instrumentistas jamaicanos y ha otorgado el protagonismo al póker formado por Leroy «Horsemouth» Wallace, Lloyd Parks, Earl «Chinna» Smith y Anthony «Sangie» Davis, quienes han compuesto y cantado su propio repertorio. El propio Liengme les acompaña a las teclas junto a, ¡atención!: Vin Gordon, Dean Fraser, Nambo Robinson, Dalton Browne, Eric «Rico» Gaultier y Thomas Henning.

Semejante plantel nos ahorra muchos comentarios acerca de la sobresaliente instrumentación y la fidelidad a los orígenes de un repertorio grabado en Harry J Studio. Por otro lado, el propio nombre del proyecto y del álbum es también lo suficientemente explícito a propósito de la trayectoria y aportación de los cuatro protagonistas a la tradición musical jamaicana: The Inspirators¿Quién dijo revival?
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Ojah: Wisdom / Awasa (Alchemy Dubs, 12”)
Entre voces etéreas de santuario underground y arpegios de kora, nace Alchemy Dubs, un sello londinense que se presenta con este manifiesto en 12”. El hombre detrás de Alchemy, Óscar Pablos “Ojah”, es un licenciado cum laude en la ortodoxia de la University of Dub británica, doctorado también en los heterodoxos paisajes sonoros generados por la evolución sin fin del sonido de procedencia jamaicana en UK.

Todo ello queda patente en estos seis contundentes cortes de wise-dub de altos vuelos: “Wisdom” contrasta la luminosidad de la kora y las voces de cámara con un fondo texturado, amplio en matices. Dub meditativo, profundo, geométrico.

El trepidante “Awasa” toma el testigo en la cara b con percusiones brillantes y un inspirado Nik Torp a la melódica, quien nos conduce por asombrosas escalas hasta algún punto de una Etiopía aún por descubrir.

Masterizado en Stardelta y distribuido por rwdfwd, este 12” asegura profundidad en cualquier sesión de alto voltaje. Bold statement!
alchemydubs.com