Resonators: Imaginary People (Wah Wah 45s, LP/CD)

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Pronto aparecerán en este blog las primeras reseñas del año, pero antes es necesario saldar una cuenta pendiente con 2016.

No es fácil reseñar por escrito todos los álbumes, singles o maxis que merecen nuestra atención, y es sólo la falta de tiempo la que hace que discos como el de Emeterians en Peckings, el segundo volumen de Reggae Rula, el salto adelante de Renovable Sound y Atma Shakti Records, o el incansable buen hacer de La Panchita, Fat Bird o Truth Town no hayan tenido mención en nuestro blog.

En el plano internacional, nos quedamos con las ganas de hincarle el diente a los últimos trabajos de nombres tan relevantes y dispares como Prince Allah, Roots Attack, Quantic, de nuevo como Flowering Inferno, o Dougie Wardrop y Steve Vibronics. Con Fruits Records y I-Kong, por cierto, la deuda es doble después de que repitieran su exitosa colaboración.

Por otra parte, los últimos lanzamientos de sellos como Moa Anbessa, I-skankers, Scoops o, cómo no, Partial Records, volvieron al top level habitual. Y hasta Stones Throw, ese sello imprescindible si hablamos de la evolución del hip-hop en el siglo XXI, se sumó a la fiesta con el álbum de Tippa Lee y su versión dub.

Y eso sólo escribiendo de memoria… Si echas la vista atrás en esta página no estarán todos los que son. Pero en cualquier caso, si hay un álbum que no puede quedarse en el tintero, ése es Imaginary People.

El pasado mes de agosto, a propósito del primer single de adelanto de este LP, ya comentamos aquí el talento de Resonators para maridar dub y canción como pocas bandas lo han conseguido. Imaginary People es una rotunda afirmación de ese arte, si bien podría decirse que los/las de Brighton juegan con una ventaja. O más bien dos: Resonators cuenta con un dúo vocal femenino que cubre un registro tan amplio como el de una banda con tres cantantes.

Sirvan como muestra dos temas tan centrales y apoteósicos como “Come Through” y “Papa Daddio”. En el primero es Faye Houston quien conduce una canción con una dinámica y progresión asombrosas, hasta hacernos aguantar la respiración justo antes del punto de no retorno a un minuto del final: más que clímax, orgasmo colectivo.

Por su parte, “Pappa Daddio” parece nacer en la oscuridad del Manchester del 80, rota por la descarga de metales y la irresistible voz de Kassia Zermon, que dispersa en una atmósfera opiácea su inquietante lírica
If you’re gonna lie again / Go ahead and lie again / We could never roam as you do (…) Your laughter was stronger / Than guilty words you’d use / Still Papa / I’ll love ya / In spite of all those crazy things that you’d do (…)
justo hasta que una nueva zona de sombra le hace cambiar de registro. Una interpretación camaleónica para otro tema de antología.

Hay que destacar que el rasgo distintivo de Resonators es la fluida combinación entre esas dos voces femeninas, así como sus líricas sobresalientes. Dos timbres singulares y contrastados que pueden aparecer en equilibrada alternancia, como en “All the paths” y “Trees”, o conjugarse en armonías siempre imaginativas, los dos singles de adelanto, “Healer” e “Imaginary People” (We are one imaginary people / Looking back to see how we began…) así como “Gonna change” (What wild, what stress, what counts / This dark, distrust, this cloud / We’ll shout, we’ll cry, we’ll shake / Trust your instinct to reign again / Let our sanity reign again and again) son buenos ejemplos de ello.

En general, el equilibrio es uno de los grandes logros de la banda, y en este trabajo la mezcla de Darren “Jamtone” Mathers culmina el ensamblaje perfecto de un conjunto de músicos realmente brillantes. También apuntan en esa línea temas como “Right time” o el cálido broche final, “Swing Easy”, que suenan dulces y placenteros y contribuyen a despejar esa ecuación entre profundidad y ligereza que Resonators resuelve de forma gloriosa: Swing easy / Lay it down for sufferers / So it’s easy / No need to look farther…

En definitiva, un LP imprescindible entre los imprescindibles. Cualquiera diría que insuperable, de no ser porque The Constant, su anterior disco, ya lo pareció.

Pd: Sirva también esta reseña para destacar la labor de Wah Wah 45s, el sello que edita a Resonators y despidió 2016 con una gran noticia: el anuncio del fichaje de Soothsayers. Así que aparte de seguir disfrutando de las perlas de su catálago (Hackney Colliery Band, Henri-Pierre Noël, Dele Sosimi…) ya sabemos cuál será, sin ninguna duda, uno de los mejores discos de 2017. Aquí lo comentaremos…

Reseñas diciembre 2014 (Do the Reggae nº 8): A Miracle / Foundation Showcase / Moa Anbessa 12″

Aquí están nuestras tres últimas reseñas de 2014: el último LP de Groundation, el nuevo showcase de Bass Culture Players y la vuelta a la edición en vinilo por parte de Moa Anbessa. Feel the vibes and share the message!

Podéis leerlas también en el último número de Do the Reggae, que ya está distribuido en los puntos habituales de Madrilonia y alrededores. Seguimos en 2015. ¡Salud y fuerza!

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Groundation – A Miracle (Soulbeats Records, CD/LP)
El perfil de una mujer embarazada alumbra el último disco de Groundation y anuncia desde su portada un tributo a la energía femenina y su espíritu creativo.

La banda californiana no encuentra límites en la fructífera senda que vincula el Roots y el Jazz, y continúa regalándonos asombrosos paisajes vocales: Marcia Griffiths y Judy Mowatt participan en esta ocasión en dos canciones realmente antológicas.

Pero el giro femenino de Groundation no se limita a portada y grandes nombres, se aprecia a lo largo de todo el trabajo y se hace explícito en varios temas y en la aportación de sus coristas, especialmente Kim Pommell.

La Belleza, la Libertad, la Naturaleza, la Creación… la Vida misma, en definitiva, encarnada en cuerpo de Mujer, no encuentra mejor tributo que la Música. Y Groundation es, una vez más, su milagroso vehículo.
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Bass Culture Players – Foundation Showcase (Irieonair / Lafamille Music, CD)
Bass Culture Players vuelven en formato banda tras su Dub Box de 2010 y un buen puñado de singles digitales facturados desde entonces en Disco Inferno.

Puppa Shan reúne en este showcase a un selecto grupo de vocalistas y a una nutrida banda de músicos en torno a las composiciones originales de Santiago Mijarra: la profundidad y el brillo de Payoh Soul Rebel, la reaparición de Amalgamah y Prento, y las sorprendentes entregas de Mighty Mike, Yeyo Pérez y Nytto Dread se completan con dos instrumentales, una de ellas una extravaganza para adictos al hammond, y los correspondientes dubs.

Cualquiera diría que el título no es ya sólo un tributo al sonido que inspira este trabajo, sino una afirmación imposible de rebatir: en este showcase se consolidan los cimientos de una firme realidad del Roots estatal.
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Prince David – Watch Dem / Jules-I – Jah Calling (Moa Anbessa 12″)
Tras cinco años sin editar ninguna referencia en vinilo, el colectivo veneciano Moa Anbessa (sound system, sello discográfico, estudio de grabación y organizador de Dub Club Venecia) lanzó a finales de septiembre un 12” con dos cortes que Aba Shanti I hizo sonar durante meses como dubplates exclusivos. “Watch Dem”, de Prince David, no es solamente un ritmazo irresistible, sino un brillante y sostenido reasoning pleno de energía positiva y sabiduría rootikal. La cara B completa esta poderosa entrega con un tema grave y místico de Jules-I y su correspondiente versión dub. A Must!