Nothing More to Say / Inner Calling / As Long As I’ve Got You

No es casualidad que coincidan aquí los primeros álbumes de reggae de Daptone y Tucxone, dos sellos que riman más allá de las poco fortuitas coincidencias fonéticas entre ambos nombres. El disco de The Frightnrs continúa creciendo en cada escucha desde su lanzamiento en septiembre y el doblemente recomendable de Marcus I & The Tucxone Army verá la luz antes de final de año. Ambos, junto al proyecto de Wakeditown Records, conforman la entrega más soulera que se recuerda en este blog. Cuídense los corazones sensibles.
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The Frightnrs:
Nothing More to Say (Daptone Records, LP/CD)
La primera incursión de Daptone Records en territorio jamaicano, al menos en larga duración, está a la altura del imponente catálogo del sello de Brooklyn. Para muchos, con nombres como Antibalas, Charles Bradley o Sharon Jones (Rest In Peace) como referencias, no habrá nada más que decir al respecto y este único dato será suficiente para prestarle al disco la atención que merece. Pero aquí van también algunas ideas que ojalá sirvan para saborearlo aún más y situarlo en la cúspide entre las producciones de 2016.

El punto de partida es un cuarteto del barrio de Queens, The Frightnrs, que expone con talento y actitud a raudales un repertorio de rocksteady brillante y genuino. Es muy probable que la primera escucha te lleve al infructuoso ejercicio de tratar de recordar los originales de alguno de los temas. Tu memoria sonora te llevará sin duda por Memphis y Detroit hasta recalar en Brentford Road tras una breve escala en New Orleans, pero la búsqueda será en vano: sólo dos de los temas del álbum son versiones, “Gotta Find a Way” y “Gonna Make Time”, y ambas pertenecen al catálogo reciente de Daptone. Primera idea a tener en cuenta: The Frightnrs componen canciones mayúsculas e imperecederas que rezuman clasicismo a la par de autenticidad.

La segunda: los cuatro amigos de Queens, dos de ellos hermanos de sangre, se juntaron con un señor al que habría que comenzar a tratar de Don. Ya habían colaborado con anterioridad y Daptone tomó buena nota editando en 7” su cover de un clásico, esta vez sí, de Etta James: “I’d Rather Go Blind”.

Hablamos en efecto de Victor Axelroad, aka Ticklah, a quien se echaba en falta desde hace tiempo por las latitudes sonoras jamaicanas y vuelve a reivindicarse ahora como un productor esencial de este siglo con un trabajo al nivel de sus célebres producciones de la década pasada: Ticklah realiza en Nothing more to say todo un ejercicio de sobriedad casi ascético, que aporta una desnudez deslumbrante al repertorio. Muy consciente de la calidad e intensidad emocional del cuarteto, parece que el productor se concentró en pulir y matizar cada elemento, en un trabajo minucioso y esencial que saca a la luz la pureza, y la crudeza, de los detalles mínimos.

“All my tears” pone en alerta los cinco sentidos con la incisiva voz de Dan Klein, sus coros cavernosos, los redobles metálicos y una instrumentación sobresaliente y contenida, especialmente la guitarra en este primer corte. Pero el despliegue no ha hecho más que comenzar.

Difícil destacar sólo un puñado entre los once temas que componen el álbum. “Nothing More To Say”, “Gotta Find A Way” y “What Have I Done” nos llevan desde el desengaño, hasta la súplica y el desgarro amoroso con igual elegancia. El falsetto de Dan Klein, ahora lánguido, ahora descarnado, fluye siempre sobre una rítmica portentosa y un groove de etiqueta negra.

“Looking For My Love” parece recién sacada de un húmedo estudio kingstoniano a mediados de los sesenta, mientras “Hey Brother” nos teletransporta al instante a la Philadelphia de la década posterior. “Trouble In Here” nos agita con su ramalazo skinhead (moderado ramalazo, no podía ser de otra forma en una producción tan mesurada) y “Gonna Make Time”, casi al final, es un exquisito encuentro de reconciliación entre tanta intensidad emocional.

Mención especial merecen “Purple” y “Dispute”, dos temas donde asoma, entre tanta brillantez, una inquietante oscuridad. Es aquí donde debemos mencionar la triste y prematura muerte del vocalista, Dan Klein, un diamante en bruto al que se llevó una enfermedad neurológica que convirtió a este LP, antes incluso de su lanzamiento, en un disco único e irrepetible en el más estricto de los sentidos. Una dolorosa circunstancia que acaso explica ese escalofrío que provocan algunos versos de “Till Then”, una de esas canciones que llega a las capas más profundas de nuestra memoria y nos acompaña, mucho más allá de sus escasos tres minutos, como una presencia física, el canónico volumen resultante de la labor, casi escultórica, del proceso de depuración-producción.

Ahora sí, nada más que decir. Fue un año duro para Daptone Records, que perdió primero a Dan Klein y recientemente a Sharon Jones. Desde aquí nuestro más sincero pésame y agradecimiento. Sirva al menos de consuelo una obra maestra como ésta, que continúa asombrando escucha tras escucha y, expansiva como pocas, quedará resonando en nuestro interior por mucho tiempo.
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Marcus I & The Tucxone Army: Inner Calling (Tucxone Records, 2xLP / CD)
También Tucxone Records lanzará antes de que acabe el año su primer y esperado LP de reggae y para ello cuenta con el talento compositivo e interpretativo de Marcus I, forjado en los fogones de Tasty Grooves, y la solidez de The Tucxone Army, que acompaña al cantante en directo en las tomas de estudio.

Así se las gasta esta veterana tropa que atiende a la llamada interior de la música hecha con pasión y esmero profesional, y te ofrece la oportunidad de financiar por anticipado este valioso proyecto.

Inner Calling es un disco de una pieza, donde todo responde a una idea madura y a una lógica compartida y bien interiorizada por sus componentes. Tras el llamamiento inicial, el álbum alterna delicias como “Venus” con ritmos irresistibles como “Rocky Boat” o “Easy Living Man”, pero también suena apremiante en “Solve the Problems” o “Creation Steppers”, y reflexivo y profundo en la soberbia “Immigrants”.

Marcus I, muy medido, luce su capacidad interpretativa en un conjunto tan variado y sale ileso de los exigentes retos que se autoimpone como compositor, especialmente en temas como “Lena” y “Smoke Rings”, fantásticos. Por su parte, la armada de Tucxone le secunda con la solvencia habitual de las bandas de estudio en los lanzamientos previos del sello, y aporta además una instrumental de talla, “Joyful Sunset”.

Por si fuera poco, los once cortes del CD se completan con sus versiones dub en formato vinilo: será un doble LP donde encontramos a las mezclas un elenco sin par, al menos hasta la fecha, en una producción estatal: Russ Disciples, Dougie Wardrop, Roberto Sánchez, Don Fe, Al Breadwinner, Puppa Shan, Chalart 58 y Mikey Klap acompañan a Likkle Tuco y Génesis Candela, artífices de semejante proyecto.

Un disco inédito, ambicioso y sorprendente, con altísima fidelidad a la vena más soulful del reggae más clásico. La ráfaga inicial de una armada que promete sonoras y sonadas descargas. Algo muy serio se fragua desde hace tiempo en un estudio del norte de Madrid. No deberías perdértelo.
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Ambassa ft. Nichola Richards & Paolo Baldini: “As Long As I’ve Got You” / “D.R.E.A.M.” (Wakeditown Records, 7”)
Al reggae desde el soul, un conocido trayecto, pero esta vez pasando por el hip-hop. Ésta es la ruta escogida por el productor Matia ‘Ambassa Gobbo’, italiano afincado en Londres, que proyecta lanzar un álbum con versiones reggae de clásicos souleros, previamente utilizados, y aquí está la novedad, como samples en cortes de hip-hop de los noventa.

Quizá, a priori, suene todo un poco nostálgico, pero cuando la voz de Nichola Richards está de por medio, todo adquiere otra dimensión. Ya hablamos de ella en la reseña de Lo-Fi Showcase Part 3, y Ms. Richards, cantante de la banda de soul y funk The Mighty Mocambos, vuelve a lucirse aquí. Reencarna en esta ocasión a The Charmels para dar nueva vida y aroma jamaicano al original de Isaac Hayes and David Porter que quién sabe cuántas veces habrá sido versionado, pero que nos llega ahora vía Wakeditown porque fue utilizado por RZA en “C.R.E.A.M.”, uno de los cortes del álbum debut de Wu-Tang Clan. Un triple salto en toda regla, de 1967 a 1993 y hasta la actualidad, con un muy buen resultado, en formato de 7” con versión dub incluida a cargo de Paolo Baldini.

Así que el proyecto Ride The Samples, así es como se llamará el álbum, promete reunir diez covers de clásicos del soul sin fecha de caducidad compilados bajo un singular concepto y tamizados por una minuciosa producción, un grupo de músicos de distintas procedencias, una voz deslumbrante y un cuidado diseño.

A juzgar por este single y por el anterior, que partió del archiversionado “After Laughter Comes Tears”, de Wendy Rene, y alcanzó idénticos resultados con la misma fórmula, Ride The Samples promete ser un LP a tener en cuenta poco antes o después de que acabe el año.

Lo-Fi Showcase Part 3 / No Beginning No End / Light & Power

Reanudamos el rastreo discográfico de Bass Culture en el mismo punto que lo interrumpimos hace ya unas cuantas semanas: una excursión por los sonidos de las islas británicas que siempre nos sabrá a poco porque el paisaje musical de UK es tan inabarcable y desbordante como una visita al V&A o los Kew Gardens. Por suerte, en este blog nos ocupamos “sólo” de roots reggae y cultura soundsystem, y os ofrecemos al fin las primeras selecciones otoñales. Tan sólo las más imprescindibles entre algunos discos que sirvieron de entremés en medio de la escucha compulsiva de la serie London is the place for me tras el nostálgico regreso de una visita a la capital británica. Enjoy!

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AA. VV.: Lo-Fi Showcase Part 3 (Horus Records, LP)
Uno de los favoritos en las últimas temporadas de emisión del Bass, Horus Records, no había tenido aún espacio en el apartado de reseñas y este LP lo merece con creces. Por ser su séptimo lanzamiento y primer larga duración; por plasmar de forma nítida el roots orgánico, analógico y texturado del que hace gala el sello, tanto en reediciones como en grabaciones propias; y porque reúne una serie de entregas vocales a la altura de su impecable producción.

Cuatro de los cortes vocales están secundados por su contraparte dub y en ellos comparecen tres veteranos como el cimaron Winston Reedy, Vivian Jones o David Jahson. A ellos se suma Shaka Black, a lo grande y por partida doble, quien ya había firmado un single anterior en Horus. Y por último una voz femenina, la de Nichola Richards, que firma la joya de esta corona del roots de 2016, un cover tan soulful como rootsy del “Going back where I belong” de Sugar Pie DeSanto. De Ms. Richards, por cierto, volveremos a hablar muy pronto en este blog.

Horus Records continúa elevando su roots de altos vuelos en su primer LP. Reggae terroso y estética lo-fi para los amantes de los sonidos afines a Black Ark, transportados por las alas de un halcón que ha anidado para quedarse en el Arch studio de Tottenham.
horusrecords.bandcamp.com
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Alpha & Omega meets Ras Tinny: No Beginning No End (Steppas Records, LP)
Cinco años es una larga espera para los devotos del sonido Alpha & Omega, el tiempo que ha tardado el pionero dúo británico en editar un nuevo trabajo de estudio, puesto que The Half That’s Never Been Told, de 2014, fue en realidad un álbum con material inédito producido entre los iniciáticos 1989 y 1995.

Es cierto que los recientes trabajos de Dub Dynasty son estricta herencia de Alpha & Omega, pero también que su prolífica producción desde aquellos años fundacionales ha contribuido a aumentar la sensación de largo paréntesis: nunca antes se había espaciado tanto la edición de un disco “propio”, y en este sentido No Beginning No End ha venido a cubrir una dilatada expectativa.

Y lo ha hecho, precisamente, en formato de colaboración con uno de los cantantes que más había destacado en los trabajos de Dub Dynasty. En efecto, la contundencia de temas como “Black Rose” o “Holy Cow”, que dio título al último trabajo del proyecto, reseñado hace pocos meses aquí, presagiaba de alguna manera una combinación más extensa entre el dúo británico y Ras Tinny, oriundo de Surinam.

En No Beginning No End, el estilo voluminoso de Ras Tinny cabalga inquebrantable los ritmos de Alpha & Omega y complementa la amplitud de su sonido místico con una fluidez que aúna precisión rítmica y rotundidad. La densidad de la producción y la excelencia en la mezcla encuentran su correlato natural en este cantante pura sangre que avanza sin fisuras desde las alturas andinas de “Roots Music”, hasta las profundidades del mystical warrior style más clásico, pasando por las resonancias far east de “It’s critical”. Una entrega soberbia por parte de Ras Tinny, quien muy lejos del flow vigoréxico y poco sustancioso practicado por otros cantantes, cimenta su solidez en la personalidad de su timbre vocal y la gravedad de su lírica, con especial énfasis en “Every Human is a Refugee” o “It’s Critical”, donde firma una declaración de intenciones definitoria: “…uplift the poor and protect the environment”.

En definitiva, un esperado retorno que cumple las expectativas y está a la altura de la trayectoria previa de todos los implicados, incluyendo a Steppas Records, que tan sólo un mes después de este LP editó también un nuevo 7” que confirma el buen olfato y coherencia del sello: la colaboración entre la productora italiana Sista Habesha y la cantante Sistah Awa en un sugerente steppers titulado “Jah Voice”.

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Ojah ft. Nik Torp: “Light & Power” / “Light & Power Dub” (Alchemy Dubs, 7”)
El segundo volumen de la trilogía de melódicas de Alchemy Dubs vuelve a llamar nuestra atención y reúne de nuevo a dos nombres propios vinculados por esa singular alquimia que se genera en contadas ocasiones entre productor e instrumentista. Ojah y Nik Torp en este caso.

“Light & Power” afianza a éste, teclista de The Specials, como un músico singularmente imaginativo. Con un instrumento como la melódica, donde no es fácil salirse de los cánones de Augustus Pablo y sus apóstoles, Nik Torp se adentra en pasajes inéditos y traza escalas asombrosas. Ya lo hizo en “Awasa”, cara b de la ópera prima del sello, y ahora se suspende, camufla y reaparece en la inquietante atmósfera del thriller sonoro que es “Light & Power”.

En el reverso es Ojah quien afila las aristas y pendientes de su propio ritmo en un dub fractal donde se multiplican facetas, brillos y reflejos, como en aquella antológica secuencia final de The Lady from Shanghai.

Un single fascinante e inusual que plasma la amplitud de horizontes del sello y la Irreal Academia de Dub-cinéfilos recomienda catalogar junto a otros títulos de culto como “Amicalement Dub”, de Miniman, o “Spy smasher”, de Diggory Kenrick. Sus razones tendrán…