Nothing More to Say / Inner Calling / As Long As I’ve Got You

No es casualidad que coincidan aquí los primeros álbumes de reggae de Daptone y Tucxone, dos sellos que riman más allá de las poco fortuitas coincidencias fonéticas entre ambos nombres. El disco de The Frightnrs continúa creciendo en cada escucha desde su lanzamiento en septiembre y el doblemente recomendable de Marcus I & The Tucxone Army verá la luz antes de final de año. Ambos, junto al proyecto de Wakeditown Records, conforman la entrega más soulera que se recuerda en este blog. Cuídense los corazones sensibles.
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The Frightnrs:
Nothing More to Say (Daptone Records, LP/CD)
La primera incursión de Daptone Records en territorio jamaicano, al menos en larga duración, está a la altura del imponente catálogo del sello de Brooklyn. Para muchos, con nombres como Antibalas, Charles Bradley o Sharon Jones (Rest In Peace) como referencias, no habrá nada más que decir al respecto y este único dato será suficiente para prestarle al disco la atención que merece. Pero aquí van también algunas ideas que ojalá sirvan para saborearlo aún más y situarlo en la cúspide entre las producciones de 2016.

El punto de partida es un cuarteto del barrio de Queens, The Frightnrs, que expone con talento y actitud a raudales un repertorio de rocksteady brillante y genuino. Es muy probable que la primera escucha te lleve al infructuoso ejercicio de tratar de recordar los originales de alguno de los temas. Tu memoria sonora te llevará sin duda por Memphis y Detroit hasta recalar en Brentford Road tras una breve escala en New Orleans, pero la búsqueda será en vano: sólo dos de los temas del álbum son versiones, “Gotta Find a Way” y “Gonna Make Time”, y ambas pertenecen al catálogo reciente de Daptone. Primera idea a tener en cuenta: The Frightnrs componen canciones mayúsculas e imperecederas que rezuman clasicismo a la par de autenticidad.

La segunda: los cuatro amigos de Queens, dos de ellos hermanos de sangre, se juntaron con un señor al que habría que comenzar a tratar de Don. Ya habían colaborado con anterioridad y Daptone tomó buena nota editando en 7” su cover de un clásico, esta vez sí, de Etta James: “I’d Rather Go Blind”.

Hablamos en efecto de Victor Axelroad, aka Ticklah, a quien se echaba en falta desde hace tiempo por las latitudes sonoras jamaicanas y vuelve a reivindicarse ahora como un productor esencial de este siglo con un trabajo al nivel de sus célebres producciones de la década pasada: Ticklah realiza en Nothing more to say todo un ejercicio de sobriedad casi ascético, que aporta una desnudez deslumbrante al repertorio. Muy consciente de la calidad e intensidad emocional del cuarteto, parece que el productor se concentró en pulir y matizar cada elemento, en un trabajo minucioso y esencial que saca a la luz la pureza, y la crudeza, de los detalles mínimos.

“All my tears” pone en alerta los cinco sentidos con la incisiva voz de Dan Klein, sus coros cavernosos, los redobles metálicos y una instrumentación sobresaliente y contenida, especialmente la guitarra en este primer corte. Pero el despliegue no ha hecho más que comenzar.

Difícil destacar sólo un puñado entre los once temas que componen el álbum. “Nothing More To Say”, “Gotta Find A Way” y “What Have I Done” nos llevan desde el desengaño, hasta la súplica y el desgarro amoroso con igual elegancia. El falsetto de Dan Klein, ahora lánguido, ahora descarnado, fluye siempre sobre una rítmica portentosa y un groove de etiqueta negra.

“Looking For My Love” parece recién sacada de un húmedo estudio kingstoniano a mediados de los sesenta, mientras “Hey Brother” nos teletransporta al instante a la Philadelphia de la década posterior. “Trouble In Here” nos agita con su ramalazo skinhead (moderado ramalazo, no podía ser de otra forma en una producción tan mesurada) y “Gonna Make Time”, casi al final, es un exquisito encuentro de reconciliación entre tanta intensidad emocional.

Mención especial merecen “Purple” y “Dispute”, dos temas donde asoma, entre tanta brillantez, una inquietante oscuridad. Es aquí donde debemos mencionar la triste y prematura muerte del vocalista, Dan Klein, un diamante en bruto al que se llevó una enfermedad neurológica que convirtió a este LP, antes incluso de su lanzamiento, en un disco único e irrepetible en el más estricto de los sentidos. Una dolorosa circunstancia que acaso explica ese escalofrío que provocan algunos versos de “Till Then”, una de esas canciones que llega a las capas más profundas de nuestra memoria y nos acompaña, mucho más allá de sus escasos tres minutos, como una presencia física, el canónico volumen resultante de la labor, casi escultórica, del proceso de depuración-producción.

Ahora sí, nada más que decir. Fue un año duro para Daptone Records, que perdió primero a Dan Klein y recientemente a Sharon Jones. Desde aquí nuestro más sincero pésame y agradecimiento. Sirva al menos de consuelo una obra maestra como ésta, que continúa asombrando escucha tras escucha y, expansiva como pocas, quedará resonando en nuestro interior por mucho tiempo.
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Marcus I & The Tucxone Army: Inner Calling (Tucxone Records, 2xLP / CD)
También Tucxone Records lanzará antes de que acabe el año su primer y esperado LP de reggae y para ello cuenta con el talento compositivo e interpretativo de Marcus I, forjado en los fogones de Tasty Grooves, y la solidez de The Tucxone Army, que acompaña al cantante en directo en las tomas de estudio.

Así se las gasta esta veterana tropa que atiende a la llamada interior de la música hecha con pasión y esmero profesional, y te ofrece la oportunidad de financiar por anticipado este valioso proyecto.

Inner Calling es un disco de una pieza, donde todo responde a una idea madura y a una lógica compartida y bien interiorizada por sus componentes. Tras el llamamiento inicial, el álbum alterna delicias como “Venus” con ritmos irresistibles como “Rocky Boat” o “Easy Living Man”, pero también suena apremiante en “Solve the Problems” o “Creation Steppers”, y reflexivo y profundo en la soberbia “Immigrants”.

Marcus I, muy medido, luce su capacidad interpretativa en un conjunto tan variado y sale ileso de los exigentes retos que se autoimpone como compositor, especialmente en temas como “Lena” y “Smoke Rings”, fantásticos. Por su parte, la armada de Tucxone le secunda con la solvencia habitual de las bandas de estudio en los lanzamientos previos del sello, y aporta además una instrumental de talla, “Joyful Sunset”.

Por si fuera poco, los once cortes del CD se completan con sus versiones dub en formato vinilo: será un doble LP donde encontramos a las mezclas un elenco sin par, al menos hasta la fecha, en una producción estatal: Russ Disciples, Dougie Wardrop, Roberto Sánchez, Don Fe, Al Breadwinner, Puppa Shan, Chalart 58 y Mikey Klap acompañan a Likkle Tuco y Génesis Candela, artífices de semejante proyecto.

Un disco inédito, ambicioso y sorprendente, con altísima fidelidad a la vena más soulful del reggae más clásico. La ráfaga inicial de una armada que promete sonoras y sonadas descargas. Algo muy serio se fragua desde hace tiempo en un estudio del norte de Madrid. No deberías perdértelo.
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Ambassa ft. Nichola Richards & Paolo Baldini: “As Long As I’ve Got You” / “D.R.E.A.M.” (Wakeditown Records, 7”)
Al reggae desde el soul, un conocido trayecto, pero esta vez pasando por el hip-hop. Ésta es la ruta escogida por el productor Matia ‘Ambassa Gobbo’, italiano afincado en Londres, que proyecta lanzar un álbum con versiones reggae de clásicos souleros, previamente utilizados, y aquí está la novedad, como samples en cortes de hip-hop de los noventa.

Quizá, a priori, suene todo un poco nostálgico, pero cuando la voz de Nichola Richards está de por medio, todo adquiere otra dimensión. Ya hablamos de ella en la reseña de Lo-Fi Showcase Part 3, y Ms. Richards, cantante de la banda de soul y funk The Mighty Mocambos, vuelve a lucirse aquí. Reencarna en esta ocasión a The Charmels para dar nueva vida y aroma jamaicano al original de Isaac Hayes and David Porter que quién sabe cuántas veces habrá sido versionado, pero que nos llega ahora vía Wakeditown porque fue utilizado por RZA en “C.R.E.A.M.”, uno de los cortes del álbum debut de Wu-Tang Clan. Un triple salto en toda regla, de 1967 a 1993 y hasta la actualidad, con un muy buen resultado, en formato de 7” con versión dub incluida a cargo de Paolo Baldini.

Así que el proyecto Ride The Samples, así es como se llamará el álbum, promete reunir diez covers de clásicos del soul sin fecha de caducidad compilados bajo un singular concepto y tamizados por una minuciosa producción, un grupo de músicos de distintas procedencias, una voz deslumbrante y un cuidado diseño.

A juzgar por este single y por el anterior, que partió del archiversionado “After Laughter Comes Tears”, de Wendy Rene, y alcanzó idénticos resultados con la misma fórmula, Ride The Samples promete ser un LP a tener en cuenta poco antes o después de que acabe el año.

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Sounds from the Ark / Memories / Massavana

Este blog no persigue la actualidad ni es víctima de la inmediatez, pero tampoco nos gusta dejarnos en el tintero trabajos que no tienen fecha de caducidad ni envejecen prematuramente a golpe de impacto promocional. Al igual que hace dos años, la primavera pasada volvieron a coincidir en un periodo muy corto las fechas de lanzamiento de tres discos muy estrechamente vinculados a Roberto Sánchez y su A-Lone Ark Muzik Studio. Esta entrega se centra en ellos. Disfrutadlos, que no abundan.

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The Rockers Disciples meet The Producers: Sounds from the Ark (Blackboard Jungle, LP/CD)
En tiempo de confluencias, (dos de) los proyectos con mayor peso específico y consistencia del roots reggae contemporáneo se aliaron para abordar un proyecto conjunto. En tiempo de retos impostergables, dicha confluencia se marcó un ambicioso objetivo: grabar un disco tributo a la Naturaleza y sus elementos esenciales.

El resultado fue Sounds from the Ark, un cofre de sonidos deslumbrantes, un disco conceptual que pese al exigente reto autoimpuesto no cae en lo pretencioso, pese al alto listón marcado por los trabajos previos de sus responsables supera sus propias expectativas. Un larga duración, en definitiva, que hace difícil esquivar la grandilocuencia porque se le queda corto, muy corto, el apelativo de “uno-de-los-discos-del-año”. Estamos, por decirlo de una vez, ante un hito indiscutible del roots del siglo XXI. Pero, ¿únicamente del siglo XXI?

De alguna manera, el corte que cierra el LP, “Sky Melodies”, viene a condensar las grandes dosis de talento instrumental puestas en juego, violín incluido, y la enorme calidad de toda la producción. Por lo demás, la riqueza del álbum es tal que hace casi imposible el ejercicio de reseñarla. Desde la inmersión multilingüe en el agua de la vida del primer tema, “Water of Life”, el disco es una fantástica senda que atraviesa las múltiples texturas, tejidos, fluidos, aromas, atmósferas y consistencias de la Madre Tierra. Una especie de decathlon rítmico y sonoro (el LP contiene diez cortes a los que se suman dos dubs en el cd) pleno de visiones luminosas, pausas esclarecedoras y un latido exultante que nos lleva desde la solidez montañosa (“Mountain Rock”) hasta los fondos abisales (“Abyssal Groove”) pasando por las densidades selváticas (“Jungle’s Calling”) sin ahorrarnos tormentas (“Lightning & Thunder”), movimientos tectónicos (“Earth Rumbles”), fuegos purificadores (“Fire Rises”), preguntas pertinentes (“Same Old Story”) y melodías místicas (“Mystic Wind”).

No es necesario profundizar en exceso en el currículum previo de los artífices de semejante ejercicio musical. The Rockers Disciples es la base de producción de Blackboard Jungle, esto es, una banda que cuenta cada una de sus grabaciones entre las más brillantes del roots de los últimos tiempos. Y sería largo y complejo enumerar incluso una breve discografía de los componentes de The Producers (en este disco, Roberto Sánchez, Don Fe y Prince Jamo). Pero también sería injusto no hacer mención a su aportación aquí, mayúscula, una vez más.

De Don Fe podríamos decir, dejando a un lado su faceta de productor -y no es poca cosa para dejar de lado- que se ha convertido en una “voz” de referencia de la escena contemporánea. Una “voz”, sí, por más que su instrumento principal sea la flauta, inconfundible allá donde aparece y, cómo no, también en este disco, donde colorea de forma magistral el paisaje profuso y cambiante producido por Blackboard Jungle y RockDis.

En cuanto a Roberto Sánchez y Prince Jamo, dejaremos también de lado -aunque de nuevo, no es poca cosa para dejar de lado- su vertiente de producers e incluso su indiscutible talento vocal. Porque cantantes talentosos hay muchos, pero letristas dignos no tantos, y es en esta faceta donde ambos destacan por una preciada y por desgracia tremendamente escasa virtud. A saber: el arte de pronunciar sólo las palabras precisas y hacerlo con sentido para no vaciarlas de significado. En terreno lamentablemente abonado por muchos para la palabrería vana, los lugares comunes y los significantes vacíos, ambos cantantes realizan una entrega vocal que rebosa honestidad y sentimiento. Un hecho destacable por sí mismo que brilla especialmente en esta producción en la que predomina el componente instrumental. Si decíamos que la flauta de Don Fe se había convertido en una “voz” propia, también a la inversa podríamos hablar de las voces de Roberto Sánchez y Jamo como de instrumentos de viento, puro aliento personal hecho música, incorruptible al histrionismo y la impostura.

Por último, la metáfora del arca resulta ser la imagen idónea que materializa el concepto global del álbum. Frente al gran diluvio neoliberal, la ahogante lógica de destrucción del planeta y desposesión forzosa de la mayoría de su población, he aquí un reducto donde resisten su diversidad y su conciencia.

Frente a la corrupción endémica, el austericidio, la financiarización de la vida y sus paraísos fiscales, he aquí la recreación de un mundo, casi olvidado, a través de ritmos y armonías: un paraíso musical para recordar nuestra esencia, nuestra raíz, nuestra naturaleza.
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The Viceroys meet Lone Ark: Memories (Iroko Showcase Vol. 2, LP/CD)
Todavía estaba caliente y muy cerca del plato la más reciente grabación de Noel Ellis producida por Roberto Sánchez, cuando el segundo volumen de la serie de showcases de Iroko apareció a comienzos del mes de mayo. Esta vez con triple novedad.

A buen seguro habrá sido un placer para Roberto Sánchez incorporar el formato de trío vocal jamaicano a su cada vez más amplio muestrario de colaboraciones internacionales. Un formato clásico, esencial en la genealogía del reggae, y otro nombre mítico para la nómina de A-Lone: The Viceroys, aquellos jovenzuelos que comenzaron fogueándose con Coxsone en la era rocksteady y se codearon después, con varios alias e intermitencias, con la flor y nata de los dorados setenta y primeros ochenta.

Nos encontramos de nuevo ante un soberbio ejercicio de roots reggae por parte de Lone Ark y Roberto Sánchez, que vuelve a coproducir el trabajo junto a Hervé Brizec, y compuso, grabó y mezcló los ritmos en A-Lone Ark Muzik Studio. Misma fórmula por tanto que en el anterior showcase e idéntico resultado: un disco de roots compacto y sin fisuras, una producción que viaja directa al pasado firmemente asentada en los más altos estándares de calidad del presente.

El repertorio de seis temas vocales constituye una rica paleta de recursos por parte de The Viceroys. “Memories” sintetiza a la perfección el espíritu del trabajo -no en vano le da título y ha sido editado también en formato single-, “Ya Ho pt.2” es una sobresaliente secuela del mítico tema grabado en Studio One y “Dj Clashing” una especie de entrañable relato costumbrista que suena a clásico de todos los tiempos. Acaso las líricas puedan resultarle a alguien un tanto melancólicas de más en su conjunto, o incluso habrá quien encuentre algún exceso naíf, pero el formato showcase compensará esa sensación con seis dubs que quitan el hipo y la producción misma, por otro lado, desafía aquello de “cualquier tiempo pasado fue mejor”.

Más aún: el árbol no debería impedirnos ver el bosque. Si contemplamos este showcase en continuidad con los anteriores junto a Earl Zero, Milton Henry, Earl Sixteen, Noel Ellis, o los dos LPs de Alpheus; si sumamos todo ello a los trabajos de producción y mezcla facturados por Roberto Sánchez para un número creciente de proyectos; si valoramos todo ello en conjunto con otra reducida serie de nombres activos en la actualidad; si hacemos memoria, en definitiva, también a corto plazo, podríamos entonces afirmar que los años dorados están aquí y son ahora.
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Bi.Ba (Bingy Band): Massavana (Dibyz Music, CD)
Massavana es el nombre de uno de los primeros revolucionarios del sur de África, un luchador de origen malgache que se alzó contra la esclavitud en 1766, cuando organizó una rebelión a bordo del barco esclavista en el que viajaba preso. Ésta es la figura histórica que ha inspirado y dado nombre al segundo larga duración de Bi.Ba (Bingy Band), una banda que nació en Madagascar en el año 2000 y editó a finales del mes de mayo su mejor trabajo tras el EP Oh Jah de 2008 y el álbum Madagascar de 2011.

La singularidad de la banda no reside únicamente en su origen: frente a tantas otras bandas del continente-madre que optan por el sonido del “reggae africano”, Bi.Ba realiza una decidida y exitosa apuesta por el roots jamaicano de los setenta. Puede que su traslado y residencia actual en Nantes hayan influido, dada la abundancia de proyectos de roots ortodoxo en la escena francesa, pero en cualquier caso la elección de Roberto Sánchez como productor para el álbum es toda una declaración de intenciones.

Tan clara es la apuesta de Bi.Ba que su cantante y compositor, Casimir Benjamin (Kazy), se trasladó en solitario a Santander para grabar íntegramente el trabajo en A-Lone Ark Muzik Studio junto a la Lone Ark Riddim Force. El resultado son diez cortes vocales y cuatro dubs que bien podrían haberse editado también bajo el título Bi.Ba meets Lone Ark en tanto que responden a los criterios incuestionables de A-Lone Productions: virtuosa ejecución de roots orgánico por parte de la banda y sobria y minuciosa producción analógica por parte de Roberto Sánchez.

En cualquier caso, la producción y factura de Massavana no ha de ocultar el talento de Bi.Ba y sus virtudes de base. Para empezar, Kazy es un habilidoso compositor que escribe y canta en inglés, francés y malgache de forma igualmente convincente. La clave es su timbre vocal, reposado y profundo, que sirve como perfecto vehículo para ese tono sufferah o miantsa (lamento, en malgache) que predomina en varios temas.

Ese componente roots mayoritario (“Massavana”, Natty Dread Wanna”,  “Maloka”, “La paix”…) liga y contrasta a la perfección con otros aromas y ritmos: el rocksteady de “Love me today”, el soleado giro de “Zarafina” o las melodías oceánicas de “Ny Mpanjaka”, último corte vocal, donde el origen índico de la banda se hace más patente.

Los cuatro dubs finales de Roberto Sánchez no hacen sino redondear un repertorio y un trabajo excelentes. Un billete de ida y vuelta a una pequeña isla del Caribe o a la más grande de las islas africanas, aún cuando tu presupuesto sólo te permita una escapada al Cantábrico. Un álbum muy oportuno para los meses más luminosos del año y otro proyecto francés al que seguir la pista.

Reseñas Do the Reggae 13: Zion / The Inspirators / Wisdom

Aquí os adelantamos las tres reseñas con las que hemos participado en el número 13 de Do the Reggae, muy pronto en los puntos de distribución habituales. En esta ocasión nos centramos en el último showcase facturado en A-Lone Ark Muzik Studio, en un inspirador proyecto alumbrado entre otro joven productor europeo y veteranos maestros jamaicanos, y en el primer lanzamiento en vinilo de un prometedor sello recién nacido en Londres: Alchemy Dubs.

En tan sólo una semana hemos publicado tres portadas con el inconfundible trabajo de Sil Cunningham (Sounds of Life, Zion y The Inspirators), así que enhorabuena también a ella.

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Noel Ellis meets Lone Ark: Zion (Iroko Showcase vol. 1, LP/CD)
Sin quitar ningún mérito a Noel Ellis, tras los sucesivos showcases
made in A-Lone Ark Muzik Studio con Earl Zero, Milton Henry y Earl Sixteen, bien podríamos decir que no es Roberto Sánchez quien tiene el honor de trabajar con el hijo de Alton Ellis, sino éste el afortunado de encontrarse con el productor cántabro, que colabora en esta ocasión con Hervé Brizec.

O en cualquier caso, afortunados ambos y todos los amantes del Roots sin aliños ni aditivos, porque he aquí un nuevo showcase antológico, todo un ejercicio de convicción lírica y rítmica en el que la Lone Ark Riddim Force le pone en bandeja a Noel Ellis su regreso estelar después de más de 30 años desde sus celebrados “Memories” o “To Haile Selassie”.

Desde el gozoso arranque de “Zion” hasta el rub-a-dub final, el repertorio no tiene desperdicio alguno y deslumbra en la profundidad ceremonial de “Jah Love”, en ese viaje a los confines de Black Ark que es “Herb Stalk” y en cada uno de los dubs, en los que el propio Roberto Sánchez saca más brillo aún a la excelencia instrumental de Lone Ark.

Roots Rock Reggae in full effect en este primer showcase de Iroko Records que hace palidecer a buena parte de la condescendiente producción contemporánea.
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The Inspirators: The Inspirators (Fruits Records, LP/CD)
Hace algo más de un año reseñábamos aquí el disco de Harrison “Professor” Stafford junto a tres pesos pesados del Roots fundacional. Ahora, el segundo larga duración del sello suizo Fruits Records recorre con mucho mérito y éxito esa conocida senda del tributo a figuras legendarias del Roots Reggae.

El joven productor Mathias Liengme ha reunido una auténtica constelación de instrumentistas jamaicanos y ha otorgado el protagonismo al póker formado por Leroy «Horsemouth» Wallace, Lloyd Parks, Earl «Chinna» Smith y Anthony «Sangie» Davis, quienes han compuesto y cantado su propio repertorio. El propio Liengme les acompaña a las teclas junto a, ¡atención!: Vin Gordon, Dean Fraser, Nambo Robinson, Dalton Browne, Eric «Rico» Gaultier y Thomas Henning.

Semejante plantel nos ahorra muchos comentarios acerca de la sobresaliente instrumentación y la fidelidad a los orígenes de un repertorio grabado en Harry J Studio. Por otro lado, el propio nombre del proyecto y del álbum es también lo suficientemente explícito a propósito de la trayectoria y aportación de los cuatro protagonistas a la tradición musical jamaicana: The Inspirators¿Quién dijo revival?
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Ojah: Wisdom / Awasa (Alchemy Dubs, 12”)
Entre voces etéreas de santuario underground y arpegios de kora, nace Alchemy Dubs, un sello londinense que se presenta con este manifiesto en 12”. El hombre detrás de Alchemy, Óscar Pablos “Ojah”, es un licenciado cum laude en la ortodoxia de la University of Dub británica, doctorado también en los heterodoxos paisajes sonoros generados por la evolución sin fin del sonido de procedencia jamaicana en UK.

Todo ello queda patente en estos seis contundentes cortes de wise-dub de altos vuelos: “Wisdom” contrasta la luminosidad de la kora y las voces de cámara con un fondo texturado, amplio en matices. Dub meditativo, profundo, geométrico.

El trepidante “Awasa” toma el testigo en la cara b con percusiones brillantes y un inspirado Nik Torp a la melódica, quien nos conduce por asombrosas escalas hasta algún punto de una Etiopía aún por descubrir.

Masterizado en Stardelta y distribuido por rwdfwd, este 12” asegura profundidad en cualquier sesión de alto voltaje. Bold statement!
alchemydubs.com

Reseñas junio 2015: The Midlands Roots Explosion / Paso Firme / Roots & Fyah 12”

Aquí os dejamos nuestra aportación al número veraniego de Do the Reggae, que comenzará a distribuirse los próximos días y circulará por toda la Península en los próximos meses. Tres nuevas reseñas, ligeramente más extensas que las que podréis leer en este número 11, con las que os adelantamos tres lanzamientos de este mes de junio que no os podéis perder: el primer volumen de la serie The Midlands Roots Explosion, el Paso Firme de Sr. Wilson en su segundo LP y el nuevo 12″ de Roots & Fyah, special for Wackies lovers.

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AA. VV. – The Midlands Roots Explosion Volume One (Reggae Archive Records, 2xLP)
Si hablamos de Roots, las tierras medias británicas alcanzan dimensiones mitológicas, casi a la altura de aquella otra Tierra Media de Tolkien, gracias a nombres legendarios como Steel Pulse, Capital Letters, Black Symbol, o Handsworth, el barrio de Birmingham que sería algo así como La Comarca del rastafarismo inglés. Una nueva y extraordinaria compilación de Reggae Archive Records verá la luz a finales de junio y ayudará a completar el mapa de la región en aquel período de los 70s y 80s, tan oscuro en lo social y político como brillante en lo cultural.

Birmingham, la denominada locomotora de la revolución industrial británica, es sin lugar a dudas el auténtico epicentro de las vibraciones rootikal de esas tierras. La selección de este primer volumen es elocuente al respecto: hasta nueve bandas de las incluidas se formaron en el mítico barrio de Handsworth (Steel Pulse, Black Symbol, Sceptre, Man from the Hills, Zephaniah, Mystic Foundation, Carnastoan, Oneness y Benjamin Zephaniah) y otras tres (Eclipse, Iganda y Musical Youth) proceden de otros puntos de la “segunda ciudad” del Reino Unido, que por lo que a Roots se refiere, discute con razones de peso el primer lugar a Londres.

Algunas de estas bandas ya habían sido incluidas en los volúmenes previos de Handsworth Explosion. El “Fa-Ward” de Groundation se estrena en LP tras su edición en 12”. Y Black Symbol y Sceptre aparecen de nuevo tras el asombroso material que este mismo sello rescató del olvido con sendos LPs recientes. Pero todo el extenso repertorio, hasta 15 cortes, es sencillamente imprescindible. Comenzando por el primer y genuino single editado por Steel Pulse en el 76, “Kibudu-Mansatta-Abuku”, acompañado además por su instrumental.

Entre las bandas más reconocibles para la mayoría, destaca también Musical Youth. “Political”, con Frederick Waite Snr. de los Techniques al micro, explicita el clamor popular contra las políticas thatcherianas, aquellas que iniciaron la gran ola neoliberal que ahoga en la actualidad todo el continente y adquiere proporciones de tsunami en la Europa mediterránea.

Otro de los pesos pesados, Capital Letters, comparece en su versión más rocosa, melódica al mismo tiempo, con un tema irresistible, “I Will Never”, inédito hasta la fecha.

Y entre los nombres “menores”, no sabe uno qué volver a escuchar por enésima vez: la enérgica “Instruments” de Mystic Foundation (segunda voz femenina del volumen junto a la de Sceptre); el inconfundible toque de Eclipse en “Blood fi dem”; la dub poetry del escritor-poeta-dramaturgo Benjamin Zephaniah en “Unite Handsworth”; el texturado “Rome” de Oneness; la versión del “Free Man” de Zephaniah; o el bajo sin descanso de Iganda en el tremendo “Slow Down”…

¿Lo hemos dicho ya? ¡Imprescindible!
http://reggaearchiverecords.bandcamp.com/album/the-midlands-roots-explosion-volume-one
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Sr. Wilson – Paso Firme (MAD91, CD)
Mucho ha recorrido Sr. Wilson desde su Good Man Style de 2012 para llegar hasta este segundo álbum. Una zancada amplia con la que se reafirma en el meollo de la escena europea y llama con fuerza a las puertas de Latinoamérica. Con cuatro temas iniciales inapelables, Wilson calla las bocas de quienes sigan afirmando que el reggae en castellano no fluye y vuelve a demostrar que no hay ritmo que se le resista.

Su versatilidad estilística exigía una producción musical de rango amplio y Genís Trani ha sabido sostener con coherencia la heterogeneidad del repertorio, desde el rub-a-dub de “Quién Viene” hasta el brillantísimo lovers de “Instante”, pasando por ese trallazo que es “Busca”, el ritmazo hip-hop de “El Muro” y la cadenciosa “Cool & Calm”, con Payoh Soul Rebel at his best.

Fiel a su estilo, a sus estilos, Wilson cierra este Paso Firme haciendo repaso a su trayectoria, que tanto promete. Y lo hace, a pesar del autotune, con clase y elegancia. Como un Señor.
Videoclip del single avance “Capital Tiene el Control”
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Earl Sixteen – Mystic Revelation / Inés Pardo – They Don’t Know / Roberto Sánchez – Version (Roots & Fyah, 12”)
La conexión León-Cantabria vuelve a dar frutos en el verano de 2015 con el lanzamiento del primer 12” de Roots & Fyah. Al igual que en su segundo 10”, vuelven con una versión de un ritmo clásico y las interpretaciones de Earl Sixteen e Inés Pardo. Mención especial merece la aportación de Roberto Sánchez, que toca todos y cada uno de los instrumentos y se encarga de las mezclas con la maestría habitual. En cuanto a la instrumentación destaca un acertado añadido al original de Bullwackie y Delahaye: una reveladora melódica que brilla especialmente en la instrumental de la cara b.
rootsandfyah.com

Reseñas junio 2014: Congo Beat the Drum / Mesopelagic

A la espera de las reseñas del próximo Do the Reggae, os proponemos dos discos para despedir la primavera o dar la bienvenida al verano. Dos viajes distintos pero igualmente intensos y apasionantes. ¡Disfrutadlos!

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Kalbata & Mixmonster: Congo Beat the Drum (Freestyle Records, LP/CD)
Atípico y sorprendente como una portada cuyo protagonista nos da la espalda, Congo Beat the Drum es una espiral de viajes. El primero lo emprendieron los productores Kalbata y Mixmonster hacia las cavernas del reggae de finales de los 70 y primeros 80. De allí extrajeron un tesoro heterogéneo y alucinante, 100% analógico, gracias a las técnicas de navegación de King Tubby y Scientist.

El segundo, de Tel Aviv a Kingston, aportó los compañeros de viaje soñados cuando la intención es revivir aquel cambio de década dorado: Puddy Roots, Little John, Major Mackerel y Echo Minott entre otros.

Ambos viajes desembocan en un tercero, que funde el roots maduro, el early dancehall y el dub con sonoridades avanzadas en las que se aprecia la buena orientación de los aventureros Kalbata y Mixmonster, poco conocidos en la jungla del reggae pero experimentados en las latitudes del techno y el funk.

Y finalmente, el viaje a tu alcance: desde la dulzura de “Prisoner in Love”, hasta la densidad tribal de “Congo Beat the Drum”. De los oscuros pasajes de Mutabaruka, Jazzbo o Trinity y Jah Thomas, a la ascensión espídica de Tullo T, para acabar reposando en una inspiradísima instrumental con Kutiman a las teclas.

Freestyle Records te ofrece el mejor de los planes para los meses más calientes del año: un viaje sin descanso por once cortes que quizá te despierten síntomas febriles o te causen una leve sensación de jet lag. Pero a cambio evitarás vacunas, colas, facturaciones, atascos y controles fronterizos.

Un disco que Lee Perry podría haber producido, si no hubiera extraviado el rumbo que ahora parece retomar, y del cual King Tubby estaría orgulloso.

http://www.freestylerecords.co.uk/index.php/album-kalbata-mixmonster-congo-beat-the-drum/
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Zamaramandi: Mesopelagic (Zamaramandi, LP/CD)
Mesopelagic es el nombre de la región oceánica que se extiende entre los 200 y los 1000 metros de profundidad, la última en la que penetra la luz solar. Y también es el título del primer LP de Zamaramandi. Una metáfora idónea para la inmersión que nos proponen los vigueses en un mar donde el Roots y el Jazz se funden con fluidez y calma.

La singularidad de Zamaramandi se expresa desde la misma portada del disco. Frente al típico y tópico motivo del árbol y sus raíces, o el león más o menos desafiante, o cualquier otro lugar común teñido de rojo, amarillo y verde, Zamaramandi nos muestra un apacible fondo oceánico en el que una medusa asciende libremente.

En una escena estatal con sobresalientes proyectos que se acercan al Jazz desde raíces skatalíticas (curiosamente los más notables se ubican también en zonas costeras) es una gran noticia que los vigueses editen en vinilo este primer larga duración de jazzy roots atlántico y peninsular.

Mesopelagic, lanzado el pasado mes de mayo, es un trabajo doblemente singular: porque ahonda en la decidida apuesta de Zamaramandi por un sonido roots jazzero, profundo, con aroma oceánico… y porque nos presenta a una banda ya madura en el que tan sólo es su primer LP.

Para adentrarse en Mesopelagic, Zamaramandi se ha reforzado con una sección de vientos que enriquece los matices y contrastes de sus trabajos anteriores: Are We Free (2011) y Demo EP (2012).

La habilidad de la banda para elaborar armonías y generar fluctuantes desarrollos vuelve a sorprendernos con un enfoque quizá aún más abierto a las digresiones de sus miembros. Por primera vez, de hecho, nos encontramos con un corte instrumental, brillante, que no por casualidad da título al disco.

Por otro lado, la producción y mezcla de Roberto Sánchez saca el máximo partido al sonido acuoso, sosegado y hondo de los gallegos. No sólo por su participación en los trabajos anteriores, era difícil imaginar este disco sin el influjo de A-Lone Ark Muzik Studio en sus diversas corrientes instrumentales y compositivas.

Pero la particularidad de Zamaramandi brota también de sus líricas y de las combinaciones de su vocalista principal, Xabier Rey, con los coros de su hermano Cibrán y Andrés Seoane. Con respecto a los trabajos anteriores sorprende positivamente la variación de registros de Xabier, que incluso en el fragmento más alejado de su estilo habitual, en la segunda estrofa de “Will it ever be easy”, suena igual de convincente. Tanto como la incorporación de Andrés Seoane a un plano de mayor protagonismo en “Misbehavior”, muy a la altura.

Temas como “Howling around” o “Will it ever be easy” dejan claro desde el comienzo del disco que Zamaramandi sigue apostando, también en el plano lírico, por la profundidad. Pero además, cuando el asunto lo requiere, como en “Deserve the earth” o “Misbehavior”, las letras se tornan inmediatas y directas, aunque sin caer nunca en la obviedad. Siguiendo una línea ya trazada en “Media Moguls” o “Waiting For Politricks”, de su Demo EP.

Difícil extraer fragmentos aislados de Mesopelagic, una región rica y densa, dinámica y abierta, atravesada por un fluir de mareas en movimiento continuo. Pero imposible también no destacar el contraste entre la levedad de los vientos y el estribillo de “Teach ‘em music” frente a la rotundidad de su línea de bajo. O la musculosa pero translúcida intro de “Worthy of respect”. O la progresión de “Misbehavior”, un tema que es como una ola en incesante y casi inapreciable crecimiento, y que, tras romper en la costa, nos regala casi tres minutos finales de espumoso buceo instrumental. Bien podría ser el broche de nácar del disco, si no fuera por la perla final cultivada por Roberto Sánchez: “Deserve the earth dub”.

En resumen, un conjunto redondo de ocho temas a los que el master de Ibon Larruzea en Euridia Studio y el trabajo gráfico de Sil Cunningham otorgan las últimas aportaciones de brillo y color, convirtiéndolos en un álbum ejemplar.

Tan redondo como el disco en sí mismo, “Deserve the earth” no sólo es el tema que mereció el dub de Roberto Sánchez, sino una letra de esas que sintetiza en su estribillo, o en un sólo verso, todo su sentido:

To deserve the earth, defend the earth, do it now.

Y quizá más aún, el sentido de nuestro tiempo y nuestra música:

Para merecer la tierra, defiéndela.

Un mensaje directo y urgente que encontramos hasta en la profundidad del océano.

Para merecer el Roots, Zamaramandi lo defiende haciéndolo suyo, haciéndolo propio, fundiendo dos corrientes subterráneas, Roots y Jazz, destinadas a hermanarse en la lucha por nuestra tierra y nuestros mares.

www.zamaramandi.com

Reseñas mayo 2014 (Do the Reggae nº 5): Natty Farming / Iroko Records

Una vez más os traemos nuestras dos últimas colaboraciones con Do the Reggae. Dos reseñas centradas en uno de nuestros sellos favoritos, Iroko Records, y en el último showcase de Earl Sixteen producido por Roberto Sánchez, Natty Farming.

El quinto número de Do the Reggae ya está en los puntos de distribución habituales y pronto podréis consultar la versión digital en dothereggae.com. Felicitamos a los compas de Mas Jahma por la nueva entrega y os recordamos que el próximo jueves 8 tendrá lugar la fiesta de presentación en la sala Siroco, a partir de las 23 h, con showcases de 9 singjays y el backing de DotheSelektahs (Mas Jahma meets Sensi Garden).

Continuad atentos y atentas porque en breve publicaremos más novedades en nuestro blog.

Salud y fuerza. Stay Roots!

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Natty Farming, permacultura musical
Earl Sixteen y The Producers nos ofrecen su cosecha primaveral, un fecundo tributo al Roots y a las bondades de la Madre Tierra. Otro showcase antológico producido por Roberto Sánchez: seis vocales y seis dubs como doce soles.

Si te engancha la voz melódica de Earl Sixteen, espera a escucharla con los coros de Prince Jamo. Si te atrapan los bajos persistentes, respira hondo y disfruta de un masaje abdominal a cuatro manos. Si eres un purista de las baterías jamaicanas, aquí tienes a Style Scott grabado en Channel One. Y si ya echabas de menos el sonido de A-Lone Ark Studio, saborea esta rítmica y percusión exquisita y paladea los vientos del segundo tema, compensarán tu espera.

Como canta Earl Sixteen, Propagation of the Land is a much better plan. Y la propagación del Roots, orgánico y con mayúsculas, es una bendición que debemos agradecer a A-Lone Productions en su justa y honda medida.
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Iroko Records, milicia excelsa
Milicia excelsa es el nombre del Iroko, un árbol de África tropical. Y también una buena descripción del catálogo de Iroko Records: una aventajada tropa de militantes del Roots reclutados por el sello independiente francés.

Sus lanzamientos comienzan en 2008 y su filosofía de reedición hace accesibles para la mayoría auténticas joyas del género: Roots music is played by the people for the people.

Noel Ellis, Linval Thompson, Enos McLeod o Winston Jarrett son algunos de los milicianos con más de una referencia en su selecto catálogo, donde encontrarás también himnos imperecederos de Sista Beverley, Black Uhuru, Negro…

Atentos y atentas a sus 7”, 12” y LPs, porque su actividad e interés por nuevas producciones va en aumento: Milton Henry, Earl Sixteen, The Nortones… Cuando leas estas líneas quizá hayan alcanzado ya las 50 referencias: iroko-records.com

Bass Culture 16.04.2014: Roots Reggae, New Releases, Entrevista a Roberto Sánchez

Desde Bass Culture es un placer ofreceros una extensa entrevista con Roberto Sánchez a propósito de su reciente showcase con The Rockers Disciples y dos de sus sobresalientes producciones que podréis disfrutar en pocos días: Good Prevails, su segundo trabajo con Alpheus, y Natty Farming, otro showcase crucial con el sello de calidad de A-Lone Productions.

Antes de la entrevista os entregamos vuestra dosis quincenal de Roots añejo con temazos de Burning Spear, The Meditations, Lincoln Thompson… y un par de reediciones con Dennis Brown y Winston Jarrett.

Y de postre, una breve agenda quincenal, el otro showcase de Blackboard Jungle con el encuentro entre Rock Dis y Reality Souljahs, lo último de Clinton Fearon y el 12 ” de G.T. Moore en Partial Records.

Disfrutad los días libres. Salud y fuerza desde la Ventilla Tropikal!

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BASS CULTURE REGGAE RADIO SHOW 16.04.2014
Burning Spear – Getting From Bad To Worse / Bad To Worse Rhythm (Burning Spear 7″)
The Meditations – Standing On The Corner / Dub (Channel One pre-release 7″)
Dennis Brown – Slave Driver / Slave Driver Dub (Ranking Joe 12″)
Woodrow Noble & Prince Hammer – Reggae A The Best / Strike The Hammer Wild (Kingston Conexion 12″)
Lincoln Thompson & The Rasses – Spaceship Extended (United Artists 12″)
Winston Jarrett – Wise Man Extended (Uhuru 10″)
Entrevista Roberto Sánchez
Alpheus – Our Strength / Soul Food (Liquidator promo)
Roberto Sánchez & The Rockers Disciples – Rising Light (discomix) (Blackboard Jungle promo)
Earl 16 & The Producers – Time Has Come / Time Has Dub (A-Lone Productions promo)
Reality Souljahs meets The Rockers Disciples – The Good, the Bad & the Ugly / Dub (Blackboard Jungle promo)
Clinton Fearon & The Boogie Brown Band – Blame Game (Chapter Two Records, Boogie Brown Productions)
GT Moore – Be True / Be True Dub (Partial Records promo)
Agenda Quincenal

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